Технология производства плазменных панелей уходит корнями в середину прошлого века. Идея создания дисплея на основе низкотемпературной плазмы нашла своё воплощение в 1964 году, когда сотрудники лаборатории Иллинойского университета Дональд Битцер, вместе с двумя коллегами Робертом Уилсоном и Джином Слотоу изготовили первую в мире газоразрядную панель. После этого был долгий период интенсивных инженерных изысканий, который увенчался в 1992 году созданием первого полноцветного плазменного монитора с диагональю 21 дюйм.

С тех пор утекло немало воды, телевизоростроение развивалось, совершенствовались и плазменные панели. Вообще, плазменные панели с момента своего появления высоко подняли планку качества отображения видео: естественность и точность цветопередачи даже моделей плазмы предыдущих поколений является той целью, к которой до сих пор стремятся ЖК-телевизоры.

На сегодняшний день одним из основных игроков на рынке плазменных панелей является компания Panasonic. Кстати, инженеры именно этой компании смогли в 1996 году усовершенствовать первоначальный дизайн панели, построив её на базе ячеек переменного тока. Их серийное производство началось уже в 1997 году. На сегодняшний день компания Panasonic предлагает телевизоры, основанные на новейшей технологии NeoPlasma.

Плазма: вид изнутри

Обычные плазменные панели представляют собой набор газоразрядных ячеек. Электрический разряд в инертном газе генерирует ультрафиолетовое излучение, которое заставляет светиться люминофор, покрывающий ячейку. Три ячейки, покрытые люминофорами основных цветов (RGB), образуют пиксель (точку), способный отображать любые цвета.

Плазменные панели имеют несколько неоспоримых достоинств: они отображают настоящий черный цвет (то есть пиксели просто не горят), а потому имеют очень высокую контрастность, сравнимую с настоящим кино. Вторым основным достоинством плазмы является высокое быстродействие пикселей. Этот показатель делает плазменные панели отличным вариантом для набирающего популярность 3D-кино, поскольку перекрестные помехи между «правым» и «левым» кадрами в этом случае минимальны. Быстродействие является немаловажным и для уже почти ставшего стандартом де-факто изображения высокого разрешения Full HD — чем оно выше, тем четче изображение в динамических сценах, которыми так изобилует современный кинематограф.

В 2011 году компания Panasonic представила новые плазменные панели, основанные на технологии NeoPlasma (предыдущее поколение технологии панелей носило название NeoPDP). Новая технология предусматривает ряд существенных улучшений, которые способны вывести плазменные панели Panasonic в лидеры этого сегмента рынка. Давайте рассмотрим эти технологии подробнее.

Снижение энергопотребления

В обычной плазменной панели для зажигания и поддержания разряда используются плоские прозрачные электроды на тыльной и фронтальной сторонах ячейки. В панелях NeoPlasma электроды из оксида индия и олова (ITO, Indium Tin Oxide) имеют геометрию типа «рыбий скелет» (fishbone), то есть в профиль выглядят как «гребенка» с острыми зубцами. Это уменьшает напряжение разряда и значительно снижает энергопотребление. Кроме того, разряд зажигается не в одной точке, а в нескольких, что положительно сказывается на продолжительности службы панели. Этим же качествам способствует и новый диэлектрический слой.

Быстрое переключение

Отображение быстрых, динамичных сцен, которыми изобилуют современные творения Голливуда, — серьезная проблема для любых панелей. Чтобы уменьшить «следы» и смазывание мелких деталей, необходимо позаботиться не только о быстром зажигании и гашении разряда. Не менее важную роль играет и время послесвечения люминофора, покрывающего каждую ячейку. В новых панелях NeoPlasma используется люминофор с коротким временем послесвечения. К тому же толщина ячеек уменьшена, что позволило увеличить световую отдачу.

Чернее черного

В восприятии контраста изображения важную роль играет не только свечение самой панели, но и внешние условия. Сильная боковая или задняя засветка, отражающаяся от экрана, способны свести на нет все достоинства плазменных экранов с их настоящим черным цветом. Поэтому в NeoPlasma применен новый антибликовый фильтр, снижающий уровень внешней засветки.

Для большинства пользователей антибликовое покрытие — это просто какая-то пленочка, которую наносят на поверхность экрана, «чтоб не бликовал». На самом деле в этой сфере ведутся довольно серьезные исследования. Так, первые антибликовые покрытия были, по сути, просто матовой пленкой, которая рассеивала свет от внешних источников, мешала формироваться бликам (контрастным световым пятнам на глянцевом стеклянном экране). Антибликовые покрытия последнего поколения представляют собой систему интерференционных просветляющих покрытий. На поверхность экрана наносят несколько слоев пленок с различными показателями преломления, так что за счет интерференции падающий свет не отражается от поверхности экрана и тем самым не создает паразитную засветку. Такие покрытия также повышают световой выход плазменных панелей, увеличивая контраст и улучшая цветопередачу панелей.

Третье измерение

Плазменные панели хорошо подходят для набирающего популярность 3D-кино. Основной проблемой отображения в режиме 3D являются перекрестные помехи. Эти артефакты изображения образуются из-за недостаточно быстрой смены «левого» кадра «правым». В результате зритель, помимо четкого стереоизображения, видит еще и его «тень». Короткое время послесвечения пикселей в значительной степени решает эту проблему, но, чтобы еще больше уменьшить уровень перекрестных помех, в технологии NeoPlasma был изменен режим последовательности отображения уровней яркости. Вместо традиционной для плазменных панелей последовательности «от черного к белому» теперь используется обратная — «от белого к черному». В результате значительно снижается послесвечение, и, тем самым уровень перекрестных помех. Кроме того, используются более короткие импульсы управления пикселями, что позволяет дополнительно разнести «левые» и «правые» кадры во времени.

Таким образом, новые плазменные телевизоры на основе технологии NeoPlasma подтверждают высокий статус плазменных телевизоров, как устройств визуализации бескомпромиссного качества одинаково подходящих для просмотра как обычного FullHD видео, так и 3D-контента.