Даже непохожие на человека роботы могут выглядеть ужасно милыми — вспомним хотя бы трогательного Валл-И из мультфильма. Но чем больше они похожи на людей, тем сложнее воспринимать их «со стороны», и некоторые человекоподобные роботы вполне способны вызвать настоящий ужас.

Мозговая активность человека при взгляде на робота, человекоподобного робота и человека
Человекоподобный робот Repliee Q2 и просто человек
Эффект «зловещей долины» связана с нашим отвращением ко всему, что выглядит почти как мы, но не совсем, как мы

Этот эффект известен в психологии под названием «зловещей долины» (из-за характерной формы кривой, которую вы можете увидеть на одной из иллюстраций слева). Причина его до конца не ясна, хотя можно предположить, что это связано с эволюционно «заложенным» в нас механизмом, вызывающим отвращение к любым отклонениям от некоторой нормы. Возможно, подсознательно робота, слишком похожего на человека, мы перестаем воспринимать в качестве робота, и относимся к нему, как к «недоделанному» человеку, к пародии на человека.

Недавно команда Айши Сайгин (Ayse Saygin), набравшись мужества, спустилась в самую «зловещую долину» и исследовала, что происходит при этом в человеческом мозге.

Для этого были отобраны 20 здоровых добровольцев в возрасте от 20 до 36 лет, ни один из которых по роду своей деятельности не сталкивается регулярно с роботами и не проводил длительное время в Японии. Добровольцам демонстрировались 12 видеозаписей человекоподобного робота Repliee Q2, совершающего обычные несложные действия — машущего рукой, берущего стакан воды или листок бумаги, кивающего. Показывались и записи обычных живых людей, совершающих те же самые действия, и записи робота Repliee Q2, совершающего эти действия, но без внешней «кожи», оболочки, придающей ему пугающее человекоподобие. Во время показа добровольцы подвергались сканированию с помощью томографа, а результаты сканирования анализировались.

Ученые пришли к выводу, что при просмотре записей человекоподобного робота в мозге начинается настоящий конфликт. Точнее говоря, наблюдается повышенная активность теменной доли коры больших полушарий, которая, в частности, связывает двигательные отделы мозга с анализом движений. По мнению авторов работы, это говорит о появлении раздражающего нас несоответствия между нашими ожиданиями того, как должен двигаться объект, и тем, как он движется в реальности.

«По большому счету, — говорит Айша Сайгин, — мозг не интересует ни внешний вид, ни движения. Ему важны его ожидания, которые должны выполняться. В частности, то, чтобы внешний вид и движения соответствовали друг другу».

По пресс-релизу University of California, San Diego