Почти целое поколение успело вырасти и повзрослеть без Московского планетария. 17 лет знаменитый «звездный театр» на Баррикадной дремал, подобно былинному богатырю, и вот, наконец, он воспрял преображенным. Теперь это настоящий научно-познавательный комплекс, заполненный самой современной аппаратурой и радующий публику поистине высокотехнологичными зрелищами

В музее Урании (Московский планетарий) выставлены фрагменты проекционных аппаратов предыдущих поколений. Первый из них имел заводской номер 13 (1929 год). Второй- 313 (1977). Новый аппарат — Universarium 9 -получил номер 613. Все три произвела компания Carl Zeiss.
В новой части Московского планетария на двух уровнях расположен интерактивный музей «Лунариум». Здесь гости планетария могут самостоятельно провести несложные, но интересные эксперименты: например, собрать на оптической скамье телескоп или постичь азы радиоастрономии с помощью параболической антенны.

После реконструкции площадь Московского планетария увеличилась с 3000 до 17000 м². Теперь здесь открыты новые зоны — Малый звездный зал, астрономическая площадка «Парк неба», две обсерватории, музей Урании, интерактивный музей «Лунариум» и 4D-кинотеатр. Однако главным помещением планетария был и остается Большой звездный зал с самым большим в Европе куполом-экраном диаметром 25 м. Разумеется, в результате реконструкции была полностью заменена вся проекционная техника. Теперь она включает в себя два компонента. Один из них — так называемое полнокупольное видео. Система из нескольких проекторов выводит на купол разнообразный медиаконтент, созданный на компьютере. На куполе могут появиться ландшафты иных миров, виды планетных систем вокруг далеких звезд или картины Млечного пути, каким он выглядит из других галактик. Уполнокупольного видео есть множество преимуществ, но есть и один существенный на сегодняшний день недостаток: разрешающая способность аппаратуры не дает возможности качественно отображать мелкие детали. Это касается прежде всего изображений звезд. Поэтому для создания на куполе картины звездного неба, от которой буквально захватывает дух, используется второй компонент проекционной системы- оптико-механический. Его ядро- «звездный шар» с 32 проекционными объективами. Этот аппарат, произведенный, как и два предыдущих оптико-механических проектора, знаменитой фирмой Carl Zeiss и носящий название Universarium 9, существенно отличается от своих предшественников: в нем применены оптоволоконные технологии. Интересным инженерным решением стала установка Universarium 9 и планетных проекторов на прецизионных лифтах-подъемниках. Это позволяет в момент демонстрации полнокупольного видео опускать оптико-механическую систему вниз, чтобы она не загораживала обзор.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№8, Август 2011).