Контролируя траекторию движения лучей света, исследователи сконструировали «сжимающее устройство», которое заметно уменьшает видимые размеры спрятанных в нем объектов.
Сжимая вещи: Масштабирование видимости
(а) Ложка помещена в центр «сжимающего» устройства. (b) Создается иллюзия уменьшенных размеров. (с) Фотография самого устройства.

Интересные результаты опубликовали недавно китайские инженеры Вэй Сяй Цзянь (Wei Xiang Jiang) и Те Цзюнь Цуй (Tie Jun Cui) — как говорит Цуй, «"сжимающее» устройство уменьшает видимые размеры предметов… оно работает на микроволновых частотах и, в принципе, способно обмануть радар или другое оборудование — а потому имеет потенциал применения, по крайней мере, в целях военных".

Как и для систем, которые (с некоторыми существенными ограничениями) делают помещенные в них предметы невидимыми (как описанное в заметке «Бутерброд-невидимка»), скомпоновано новое устройство из метаматериалов, свойства которых (в том числе и взаимодействие с излучением) обусловлены особенностями их микроструктуры. В частности, меняя структуру метаматериала, можно менять угол преломления падающих на него лучей.

В данном случае инструмент представляет собой систему из восьми концентрических колец 12 мм в высоту, а «уменьшаемый» предмет помещается в ее середину. Для внешнего наблюдателя создается иллюзия, будто объект, помещенный в центр, имеет меньшие размеры — хотя и полностью сохраняет свою исходную форму. По сути, получается нечто вроде «анти-микроскопа». Эффективность системы показана не только «на кончике пера», но и в практическом эксперименте, причем его результаты численно прекрасно согласовались с расчетами.

По публикации PhysOrg.Com