Компания Space Adventures, которая в партнерстве с Роскосмосом занимается отправкой туристов на МКС, объявила о куда более амбициозном проекте — коммерческих полетах к Луне и обратно. Правда, для этого классические корабли «Союз» понадобится доработать.

Окололунное путешествие от Space Adventures: взгляд художника
Подходящим для подобных полетов кораблем станут российские «Союзы» с дополнительным обитаемым модулем и двигателем верхней ступени

Своих богатых и рисковых клиентов Space Adventures отправляет на орбиту вместе с экипажами МКС на борту российских кораблей серии «Союз», производящихся в РКК «Энергия». Такие корабли, рассчитанные на трех человек, по заявлению Space Adventures, станут и основой для будущих полетов «лунных туристов» — билеты ожидаются по весьма сходной цене, порядка 120−150 млн долларов. Но прежде «Союз» предлагается расширить, добавив для ценных клиентов дополнительный обитаемый модуль и еще один двигатель.

К слову, на прошлой неделе в Space Adventures объявили, что уже нашли первого желающего, подписавшего предварительный контракт на полет, и ведут переговоры со вторым. Если они также пройдут успешно, будет набрана полноценная группа для первого полета (третьим обязательно станет профессиональный космонавт), и он может состояться уже в конце 2015 г. Главу компании Эрика Андерсона (Eric Anderson) особенно волнует и то, что таким образом именно коммерческие пассажиры могут стать первыми за последние несколько десятков лет людьми, которые отправятся в подобное путешествие.

Планируется, что двоих туристов будет сопровождать российский космонавт, командир миссии. Для начала они прибудут на МКС, где проведут 10 дней. За это время на орбиту отдельным носителем будет доставлен двигатель верхней ступени и дополнительный модуль, который почти вдвое увеличит обитаемое пространство на корабле. По словам еще одного из руководителей Space Adventures, знаменитого эксцентрика и миллионера Ричарда Гэрриотта (Richard Garriott), «это будет очень комфортное путешествие — к Луне и обратно». Сам Гэрриотт, кстати, уже совершил полет к МКС и, видимо, знает, о чем говорит.

Итак, на следующем этапе путешествия корабль отстыкуется от станции, к нему будут подсоединены доставленные компоненты. Дополнительный двигатель заработает и примерно за 3,5 суток донесет его до Луны. «Союз» с экипажем совершит облет спутника (представьте себе возможность вволю фотографировать и звезды, и обратную сторону Луны, и далекую Землю), однако посадку проводить не будет, после чего отправится в обратный полет.

«В наших сердцах Луна занимает особенное место, — говорит Эрик Андерсон, — Это символ космического будущего, о котором мечтает человечество, символ нашей любознательности — но это также и то, что мы можем видеть каждую ночь. Когда к ней отправятся первые туристы, внимание всего мира будет приковано к ним. Это будет невероятным событием». Что и говорить, если все пойдет по плану, это будет действительно так.

О некоторых других перспективах коммерческой космонавтики читайте в статье «За сто первый километр».

По публикации Space.Com