Старинное японское искусство оригами нередко служит источником вдохновения для современных инженеров и технологов. Оно позволяет складывать из плоских листов (необязательно бумажных) самые разнообразные конструкции — созданные на этой базе алгоритмы позволяют эффективно «паковать», например, солнечные батареи космических аппаратов для их доставки на орбиту.
Складная сталь: Проблемы упаковки
Твердый, но складываемый материал позволит использовать упаковку более разумно

Ну а работающий в Великобритании Чжун Ю (Zhong You) предложил использовать технику оригами для создания эффективной упаковки — скажем, для переноски товаров, купленных в ближайшем супермаркете. Он показал, что если изготовить упаковку специальной формы из любого жесткого материала — хотя бы и стали — то ее легко можно адаптировать для самых разных нужд.

Такую упаковку можно сложить и в полностью плоскую форму, что крайне полезно для крупных предприятий. По словам Чжуна Ю, сегодня это является серьезной проблемой: представьте себе, что вам нужно оперировать с пачками из многих сотен сложенных коробок. Пачка будет устойчива только в том случае, если каждая коробка плоская, что пока что требует не заклеивать ни крышки, ни дна коробки. Новый же метод складывания позволит оперировать коробками с уже заклеенным дном и может использоваться на самых загруженных автоматизированных линиях упаковки.

Чжун Ю с коллегами даже создал прототип такой упаковки из тонких пластин нержавеющей стали, наклеенных на подложку из легкого и гибкого пластика. Между стальными пластинами оставлены промежутки с тем, чтобы в этих местах и сгибать упаковку, складывая ее. При этом ученые отмечают, что на практике необязательно использовать сталь, подойдут и менее дорогие и прочные материалы.

Переговоры с производителями тары уже идут вовсю, а тем временем коллеги Чжуна Ю работают над куда более поразительной возможностью применения техники оригами — для создания домов из стандартных блоков, конструкция которых меняется, складываясь тем или иным образом, в зависимости от нужд конкретного здания. Подробнее об оригами читайте в нашей статье «Перегибы на местах».

По публикации ScienceNOW