Использование нанотрубок в качестве компонентов компьютерной памяти позволяет снизить ее энергопотребление на порядки.

По утверждению авторов технологии, созданные на ее основе элементы памяти требуют примерно в 100 раз меньше энергии — и при этом работают заметно быстрее. С ними мобильные устройства будущего, смартфоны, лэптопы, нетбуки, планшеты и что там еще ни придумают, будут работать намного дольше без подзарядки.

Работа велась группой профессора Эрика Попа (Eric Pop). Сам он рассказывает: «Думаю, что любой современный человек, которому приходится каждый день иметь дело с многочисленными зарядными устройствами и проводами, хотел бы, чтобы вся его портативная электроника требовала подзарядки как можно реже — например, раз в несколько недель или даже месяцев».

Сегодня во многих таких устройствах используется флэш-память, которая не требует энергии для хранения данных, но потребляет ее довольно значительно при перезаписывании, и не отличается впечатляющей скоростью. В качестве ближайшей альтернативы такой памяти разработчики сегодня рассматривают использование элементов памяти на базе материалов с обратимыми фазами, данные в которых хранятся не в форме электрического заряда, а в форме определенного и изменяемого при записи сопротивления вещества.

По этому пути и пошли участники группы Эрика Попа, только сосредоточившись на такой важной характеристике ячеек памяти, как их размер. Вместо привычных электродов из тончайших металлических нитей они использовали углеродные нанотрубки, каждая из которых в десятки тысяч раз тоньше человеческого волоса. Энергопотребление такой памяти снижается тоже очень сильно.

Сам элемент памяти представляет собой две нанотрубки, электрода, подведенные один к другому и разделенные наноразмерным расстоянием. В этот раздел и помещается материал с обратимыми фазами. Подавая слабый ток на электроды, его можно переводит в форму 0 («выключено») или 1 («включено»). Нанотрубки — не только самые крохотные из доступных нам проводников, но и обладают замечательной прочностью и стабильностью, нисколько не окисляясь и не портясь со временем, как это происходит с металлическими нитями. Кроме того, такая память не подвержена воздействию внешнего магнитного поля.

Напомним, что те же материалы с обратимыми фазами позволили создать удивительный корабль Solo-TREC — и совершить на нем небывалое плавание. Читайте: «Сила воды».

По пресс-релизу University of Illinois