Китай озвучил свои космические амбиции: не менее чем собственная орбитальная станция.

Китайская космическая станция должна начать работу в 2020 г., но уже в нынешнем году на орбиту будет отправлен модуль Tiangong-1 («Тяньгун», «Небесный дворец»), на котором планируется отработать некоторые технологии и средства сближения и стыковки. Сам «небесный дворец» будет использоваться 1,5−2 года, и за это время автоматический космический корабль Shenzhou-8 («Шэньчжоу», «Волшебная лодка») впервые в истории китайской космонавтики попытается совершить стыковку, а следом решения будут апробированы еще парой кораблей Shenzhou.

Об этих планах рассказал недавно один из руководителей космической программы КНР Цзян Гохуа (Jiang Guohua), выступая на прошедшем в Европе симпозиуме по работе МКС.

Формально к программе создания собственной орбитальной станции Китай приступил еще в октябре прошлого года. В настоящий момент идет создание собственной системы сближения и стыковки, и если все идет по плану, в 2012 г. к прототипу станции отправятся две пилотируемые миссии.

Прототип Tiangong-1 будет весить 8,5 т при длине 10,5 м и максимальном диаметре 3,4 м. В него войдут два модуля — базовый и лабораторный, а также стыковочный узел. Модули, которые последуют за ним, будут фокусированы на проведение экспериментов в космосе — и, конечно, на отработку решений, необходимых для работы полномасштабной орбитальной станции и длительного обеспечения жизненных условий для тайконавтов на ней. Уже на Tiangong-2 планируется работа экипажей из троих человек «вахтами» по 20 дней, а на Tiangong-3 — по 40.

Окончательно сборка станции завершится в 2020—2022 гг., притом что расчетный срок службы составит около 10 лет. Станция целиком будет весить уже 60 т, включит базовый модуль и минимум два лабораторных, и будет обслуживаться кораблями Shenzhou в пилотируемом и грузовом вариантах.

Читайте также о перспективах американской космонавтики: «Их планы».

По публикации Space.Com