В NASA представлен почти фантастический проект настоящего космического корабля для дальних миссий.

Не так давно в NASA прошло выступление представителей группы разработчиков «Будущее космических операций» (Future in Space Operations, FISO) — Марка Холдермана (Mark Holderman) и Эдварда Хендерсона (Edward Henderson) — которые рассмотрели несколько технологий, проектов и решений, которые, по их мнению, в ближайшей перспективе будут играть ключевую роль в дальнейшем освоении космического пространства.

Один из таких проектов привлек особенное внимание, что, в общем-то, неудивительно. Речь идет о многоразовом исследовательском космическом корабле. По сути, первом космическом корабле в том его виде, в каком мы привыкли читать о них в научной фантастике. Давайте же взглянем на него, знакомьтесь: Nautilus-X.

Подразумевается, что это будет многоразовый корабль для использования в ходе различных космических миссий, включая исследования Луны и еще более далеких областей пространства. Внутри сможет разместиться экипаж из шести человек, которые будут обеспечены всем необходимым для миссий длительностью до двух лет. Конструкция будет модульной, что позволит по необходимости присоединять к кораблю дополнительные отсеки, полностью интегрированные или полуавтономные, адаптированные для конкретных миссий и задач.

Но, пожалуй, самое интересное в Nautilus-X — центральная кольцевая центрифуга, способная создавать искусственную гравитацию, меньшую, чем та, которая имеется на Земле, но приемлемую для поддержания здоровья экипажа. Предварительно центрифуга может пройти тестирование на МКС. Кольцу диаметром 12 м достаточно будет вращаться со скоростью 10 об./мин, чтобы создавать центробежную силу, эквивалентную 0,69 земного притяжения.

Вся конструкция, конечно, будет собираться уже на орбите, по большей части, с использованием надувных модулей наподобие тех, которые разрабатывает компания Bigelow Aerospace для своего будущего орбитального отеля (читайте о нем: «Номер с видом на Землю»). По расчетам Марка Холдермана с коллегами, достаточно будет 2−3 запусков ракет-носителей тяжелого класса, чтобы доставить в космос все необходимое для сборки базового модуля Nautilus-X, а остальные части конструкции можно добавлять по мере возможностей и необходимости.

Все это, конечно, выглядит настоящей «презентационной фантастикой», которой американские чиновники порой чересчур увлекаются. Однако авторы ориентировочно оценивают и необходимые ресурсы — 3,7 млрд. долларов и 64 месяца — которые выглядят совсем не такими уж и фантастическими. Если, конечно, можно будет уложиться в эти цифры, что американским инженерам удается крайне редко.

По сообщению HobbySpace