Повсеместное использование небольших персональных летательных аппаратов вместо автомобилей должно дополняться созданием и парковок для них — небольших «карманных» аэропортов в черте города.

Фонд CAFE — официальный партнер NASA в области разработки сверхлегких летательных аппаратов — проводит конкурс Green Flight Challenge с общим призом в 1,65 млн долларов. На конкурс принимаются проекты таких персональных средств передвижения, которые при этом были бы максимально энергоэффективны, дешевы и бесшумны. Официальное представление конкурсных проектов пройдет летом будущего года.

По условиям конкурса, представленные на него аппараты должны быть безопасны; потреблять не более 1,18 л горючего на 100 км; взлетать с полосы не более 610 м; достигать скорости 160 км/ч и не шуметь громче 67 дБ на расстоянии 76 м. Кроме того, обязательно оснащение парашютом.

Вообще, «пригородные» летательные аппараты как основное средство передвижения вне города считаются одним из самых перспективных направлений будущего транспорта — быстрым, чистым, не проводящим долгие часы в пробках и вообще не требующим дорог. Мы множество раз рассказывали о подобных проектах и моделях таких аппаратов, в том числе и предложенного самим агентством NASA легком Puffin («Частный самолет для каждого»).

Разумеется, массовые полеты на таких самолетиках не будут проходить хаотично. Львиную долю задач по управлению (если не все из них) возьмет на себя автоматика, ориентирующаяся на заранее определенные «воздушные трассы», и все движение будет координироваться через центральную станцию, чтобы избежать столкновений. Кроме того, для подобного транспорта потребуется, конечно, и соответствующая инфраструктура. Дорог ему, может, и не требуется, но взлетно-посадочная полоса и место для парковки, все-таки, необходимы.

Современные аэропорты для этого, конечно, мало приспособлены. Они ориентируются, прежде всего, на куда более крупные самолеты и не обладают нужной пропускной способностью. В конце концов, они располагаются на удалении от городов, и дорога до аэропорта и из него сама по себе отнимает нередко больше времени, чем сам перелет. Именно поэтому участники фонда CAFE предложили недавно концепцию небольших «карманных аэропортов» (Pocket Airport), которые можно было бы расположить прямо в городе, либо в ближайшем пригороде. Пока для этой цели рассматривается ряд проектов, с одной и двумя взлетно-посадочными полосами, способных принимать от 120 до 320 аппаратов в час.

Кстати, стартовавший конкурс Green Flight Challenge — лишь первый из череды запланированных представителями фонда CAFE. Следующие этапы последуют в 2013 и 2015 гг., все более детализируя концепцию и облик транспорта будущего — и со все более внушительными денежными призами.

По сообщению PhysOrg.Com