Космический туризм развивается довольно динамично. Десять лет назад американский миллионер Деннис Тито стал мировой знаменитостью, совершив первый в истории туристический рейд на МКС в качестве любопытствующего обывателя, а не профессионального космонавта. Сегодня коммерческим полетом в космос никого не удивишь. Все возрастающее количество желающих посетить орбиту Земли повлекло за собой новый тренд — разработку станции развлекательно-туристического назначения

Сразу стоит оговорить несколько моментов. Конечно, создаваемая на РКК «Энергия» коммерческая станция будет служить и научным целям, но — по частным программам. Если кто-либо захочет завезти на станцию кристаллы протеина и там их выращивать в условиях невесомости — пожалуйста, сколько угодно. Но в то же время на станции можно будет и день рождения отметить, и свадьбу справить, и даже корпоратив провести.

Вторая оговорка: Деннис Тито был первым космотуристом, но не первым космонавтом, отправленным на орбиту на коммерческой основе. Еще в 1990 году японский журналист Тоехиро Акияма посетил орбитальную станцию «Мир» в качестве космонавта-исследователя. За его подготовку и полет заплатила токийская телерадиокомпания Tokyo Broadcasting System (TBS) — в рекламных целях.

Но именно Деннис Тито стал первым туристом в классическом понимании этого слова. Он полетел на МКС для того, чтобы отдохнуть, провести время с удовольствием, поснимать Землю из иллюминатора и… открыть новую эру в истории космонавтики.

Коммерческая станция

В кабинете генерального директора компании «Орбитальные технологии» Сергея Костенко — множество дипломов за заслуги в развитии космического туризма и фотографий со знаменитостями. «Мы уже довольно давно работаем в области космического туризма с компанией Space Adventures, — рассказывает Сергей Валерьевич. — Изначально это были просто космические тренировки, а затем, в 2001 году, появился Деннис Тито и положил начало настоящим полетам. По сути, мы занимались менеджментом и коммерческой стороной отправки космических туристов на борт МКС (Международной космической станции). В процессе работы стало понятно, что МКС — это, конечно, грандиозный проект, но для приема туристов нужно что-то более компактное и приспособленное именно для развлечения, свободное и комфортное. И родилась идея коммерческой станции».

Окончательного названия у станции пока нет — ее называют ККС (Коммерческая космическая станция) или CSS (Commercial Space Station). Проект был разработан в сотрудничестве с РКК «Энергия» и Роскосмосом. Последний, в частности, помогает «Орбитальным технологиям» с лицензированием и сертификацией — все-таки космическая отрасль всегда была исключительно государственной прерогативой, и привлечение частного капитала для российского космоса внове.

Сегодня главный объект космического туризма- МКС, обитаемая с 2000 года. Но у нее есть ряд недостатков. В частности, для праздного времяпрепровождения она никоим образом не предназначена. Представители 16 стран постоянно работают на станции, сменяя друг друга, проводят разнообразные исследования и осуществляют сложнейшие научные программы. Конечно, с туристом никто не «возится», он вынужден работать наравне с другими по собственной циклограмме; турист не может подойти в любое время к иллюминатору, потому что последний занят астрономическим оборудованием, не имеет права отвлекать профессионалов от их работы, запланированной по циклограмме. Вот тут-то и возникает серьезная потребность в коммерческой космической станции.

Технические параметры

Говорить о технической стороне дела еще рано: все держится в секрете, получить доступ на РКК «Энергия» крайне трудно, не говоря уже о чертежах станции. Но кое-какие данные уже обнародованы.

В частности, один из заметных плюсов российской станции заключается в том, что она базируется на давно разработанных модулях и технологиях (в отличие от американской, которая строится с нуля, — о ней речь пойдет ниже). То есть ККС имеет огромное количество стандартных узлов, которые не очень сложно изготовить. Они не требуют дополнительных испытаний, поскольку прошли многократную проверку делом.

На сегодняшний день планируется создать семиместную одномодульную космическую станцию стремя рабочими шлюзами для стыковки. Открытая архитектура подразумевает практически неограниченное расширение туристической станции: со временем к ней можно будет подсоединить второй, третий модули, а к ним — четвертый, пятый и т. д. Станция — посещаемая, необитаемая; так задумано в первую очередь с целью экономии энергоресурсов. Все системы обеспечения жизнедеятельности привозные — энергетика, кислород, еда, вода. Когда на станции никого нет, она законсервирована.

Семь человек, одновременно присутствующие на станции, — это капитан-профессионал и шесть туристов. После стыковки корабль временно становится частью станции. Он же служит обязательным средством спасения.

Базовый узловой модуль — шарообразный, оборудованный шестью стыковочными портами. Из трех будут сделаны огромные иллюминаторы — все-таки туристы есть туристы, им бы только поснимать. Надо отметить, что наблюдение за Землей и звездами занимает подавляющую долю времени не только у туристов, но вообще у всех, кто находится в космосе.

Функции станция может выполнять самые различные. Называть ее космическим отелем было бы некорректно. Гораздо более важной представляется задача мобильной научно-экспериментальной базы. Одна из идей разработчиков — создание на станции интерфейса, который позволит производить различные научные программы — физико-химические, медико-биологические эксперименты и т. д. Более того, для некоторых научных программ МКС так же непригодна, как и для туризма в чистом виде. Например, для качественного выращивания кристаллических решеток в условиях невесомости нужно достигнуть минимальной микрогравитации. На МКС плотность приборов и электромагнитного излучения весьма велика, соответственно, и микрогравитация не соответствует требуемым для качественного эксперимента параметрам. Гравиполе любого предмета чуть-чуть изменяет процесс, что влияет на качество кристаллических решеток. На ККС не будет такого уровня микрогравитации, потому что там не будет такого количества оборудования — вот и все.

Если говорить о чисто туристических целях, то ограничения есть, но совсем небольшие. Если у клиента достаточно средств, он может полететь в космос с девушками и партнером по блэк-джеку — и развлекаться там на всю катушку. Правда, секс в космосе имеет свои особенности — в отсутствие гравитации потенция минимальна по чисто физиологическим причинам. Но и без этого туристы найдут чем заняться на околоземной орбите.

Друзья-конкуренты

Идея коммерческой станции давно витала в воздухе — и не только у российских разработчиков. Прямым конкурентом «Орбитальных технологий» является американская компания Bigelow Aerospace, которая уже несколько лет ведет разработку так называемой Коммерческой космической станции Бигелоу нового поколения (Bigelow Next-Generation Commercial Space Station).

Первым концептом Бигелоу была CSS Skywalker, разработанная к 2005 году и способная в соответствии с проектом принимать на борту до семи человек; сегодня она трансформировалась в упомянутую станцию нового поколения. В отличие от российской станции, разработка Бигелоу предполагает использование надувных жилых модулей Sundancer и BA 330 (Nautilus). Каждый модуль имеет внутреннее пространство в 180 м³ (или 330 м3 — для Nautilus) и позволяет проводить разнообразные научные и туристические программы. Надо отметить, что несколько модулей подобного типа уже построены либо находятся в процессе изготовления, — Роберт Бигелоу планирует запустить их на орбиту к 2014 году. С октября началось наземное тестирование компактного модуля Sundancer.

Свою станцию Бигелоу позиционирует как полноценный космический многомодульный отель. В действующей конфигурации CSS Bigelow подразумевает использование девяти модулей типов Sundancer и BA 330 общим объемом жилого пространства до 2800 м³. Если быть честным, то проект Bigelow Aerospace выглядит гораздо более перспективно, чем российская разработка. В первую очередь, результаты работы Бигелоу уже видны: вот надувной модуль, к нему можно подойти, потрогать, рассмотреть. Российская ККС — пока что в стадии проекта. Но чем черт не шутит — при должном финансировании можно и догнать, и перегнать вечных заморских конкурентов.

Проблемы доставки

Что же сдерживало бурное развитие космического туризма в 1980-х, например, годах? Ответ прост: отсутствие должного количества ракет. Знаменитый вопрос «что делать?» в данной рассматриваемой области превратился в вопрос «на чем летать?». Когда были только «Союзы» и «Шаттлы», вопрос о коммерческой станции даже не стоял. Но на подходе несколько амбициозных проектов, которые позволят коммерческим станциям развернуться на всю катушку.

Один из проектов — SpaceX известного южноафриканского изобретателя и бизнесмена Элона Маска. В июне 2010 года состоялся первый запуск ракеты-носителя Falcon 9, разработанной специалистами корпорации Маска. Это двухступенчатая ракета стартовой массой 333 т; первая ступень оборудована девятью жидкостными двигателями Merlin 1C, вторая — одним специализированным Merlin Vacuum, предназначенным для работы в безвоздушном пространстве.

Что будет поднимать Falcon 9? Собственно, корабль многоразового использования SpaceX Dragon, предназначенный для доставки грузов и экипажа на МКС. Именно Dragon был установлен на Falcon 9 при ее первом запуске; запуск прошел успешно, в ноябре не менее успешно состоялся второй, а на 2011 год запланировано девять стартов к МКС.

Конкурентом Маска является другая частная компания — Orbital Sciences Corporation, которая разработала ракету-носитель Taurus II (первый запуск запланирован на март 2011 года) и корабль Cygnus spacecraft.

Не только американцами жив космос. На том же РКК «Энергия» идет разработка перспективной пилотируемой транспортной системы (ППТС) и пилотируемого транспортного корабля нового поколения (ПТК НП), которые сменят «Союзы» и «Прогрессы». Эскизное проектирование уже завершено, на 2015 год запланировано начало беспилотных испытаний нового поколения российских кораблей, а на 2018 год — первые пилотируемые полеты.

Наконец, Boeing на Фарнборо-2010 представил широкой публике проект пилотируемого космического корабля CST-100; окончание строительства планируется к 2014 году.

Итак, налицо как минимум три американских проекта и один российский, которые имеют реальные шансы на осуществление — и это не говоря о китайцах, которые за семью печатями тоже разрабатывают программу покорения космоса. Увеличение к 2015−2018 годам количества постоянно летающих кораблей приведет к удешевлению полетов и к необходимости строительства новых космических станций — не все же к МКС летать.

Вот тут и вступят в свои права российская ККС и CSS Bigelow. Их даже сложно назвать конкурентами — обе нужны, обе принесут пользу, обе будут востребованы. И обе являются частными проектами, построенными на частные инвестиции. Поэтому велика вероятность того, что лет через двадцать мы и в самом деле будем летать на орбиту для того, чтобы отпраздновать день рождения или хорошо провести время в компании друзей. И на Марсе будут яблони цвести, как говорится.

За помощь в подготовке материала редакция выражает благодарность компании «Орбитальные технологии» и ее генеральному директору Сергею Валерьевичу Костенко

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№1, Январь 2011).