Непритязательный на вид «горшочек» для саженцев стал одним из важнейших изобретений 2010 года.

Все ускоряющееся сокращение площади лесов и рост пустынь — неизменные спутники нашей цивилизации. Высыхание сельскохозяйственных угодий, по оценкам экспертов, может уже вскоре привести к массовой миграции населения, которая охватит десятки миллионов людей. Но помощь может прийти, откуда не ждали, — от внешне малоинтересного горшка для растений, который журнал Popular Science назвал в числе 500 важнейших изобретений уходящего года — и более того, отдал ему первое место, впереди самых инновационных космических и электронных систем, технологий генной инженерии и прочих высокотехнологичных решений.

Впрочем, технологий в Groasis Waterboxx, на самом деле, предостаточно. На самом деле, это не совсем горшок, а небольшая инкубационная система для растений, для роста в которой — внимание — не требуется дополнительной подачи влаги.

В самом деле, в большинстве даже в самых засушливых регионов планеты влаги вполне достаточно для того, чтобы десятилетиями питать растущую биомассу деревьев. Проблема состоит более в том, что под палящими солнечными лучами и в отсутствие сдерживающих испарение факторов вся она быстро улетучивается. Слишком быстро даже для того, чтобы корни нового ростка успели приняться и начать извлекать подпочвенную влагу самостоятельно.

Инкубатор Waterboxx помогает деревьям именно на этом, самом критическом этапе, покуда растущее дерево не пробьется к скрытым под верхними слоями запасам воды. Тщательно просчитанная форма «горшочка» позволяет лишь первый раз, после установки его поверх саженца, залить 15 л воды — и уйти. Все остальное Waterboxx возьмет на себя.

В ночной прохладе верхняя его гофрированная крышка остывает быстрее окружающего воздуха, что позволяет эффективно конденсировать и собирать атмосферную влагу, восполняя потребление воды растением. Ежедневно из этого запаса точно в место, где набирает силы молодой проросток, за счет одной лишь формы Waterboxx сливается несколько ложек драгоценной воды — чего достаточно для первоначального роста, пока дерево не укоренится поглубже и не сможет начать сбор воды самостоятельно.

Казалось бы, все как-то слишком просто и неинтересно. Но при этом — удивительно эффективно. На самом деле, именно такой механизм позволяет в естественных условиях многим деревьям прорастать на самых неблагоприятных почвах. Их семена, проглоченные птицами и перенесенные на большие расстояния, падают на землю вместе с птичьими экскрементами, которые и предоставляют первоначальную влагу, и формируют удерживающий влагу небольшой объем, пока росток не окрепнет.

Особенно впечатляющими стали результаты полевых — точнее даже «пустынных» — испытаний Waterboxx, проведенных в жаркой Сахаре. Здесь прижились 88% саженцев (притом, что при обычных способах культивации и с подачей дополнительной воды эта цифра для данных условий составляет лишь 10%).

Спустя год или больше Waterboxx можно убирать и использовать для следующего саженца. По уверениям производителей, каждого такого инкубатора должно хватить, по меньшей мере, лет на 10 лет — или на 3−4 дерева. Но автору интересного проекта, Питеру Хоффу (Pieter Hoff) и этого мало: он обещает, что уже в ближайшее время его «горшочек» станет биоразложимым, то есть будет, выработав свой срок, потребляться бактериями, а с их посредством — использоваться для питания тех же растений. И будет город-сад.

Читайте и о других проектах по озеленению Сахары: «Зеленые планы».

По публикации Popular Science