Проведя в космосе 7 месяцев, сверхсекретный аппарат X-37B возвратился на Землю, подняв новую волну предположений и гипотез о его возможностях и задачах.

Скользнув по воздуху над Тихим океаном, 3 декабря «мини-шаттл» Boeing X-37B OTV1 совершил запланированную посадку на базе ВВС США Ванденберг, что в Калифорнии. «Сегодняшнее приземление стало закономерным итогом полностью успешного полета, — резюмирует американский подполковник Трой Гиез (Troy Giese), один из руководителей миссии, — Мы очень довольны тем, что аппарат на орбите выполнил все поставленные задачи».

В общей сложности X-37B провел в космосе 220 суток, начиная с 22 апреля: о подготовке его к старту мы писали в заметке «Беспилотный, военный, орбитальный». Как уже неоднократно говорилось, Пентагон держит в строжайшем секрете возможности и функциональность этого аппарата, хотя многие аналитики и наблюдатели сходятся на том, что выполнять он должен функции орбитального разведчика. За время полета к X-37B было приковано внимание массы любителей космонавтики со всего мира, которые почти без перерыва отслеживали его движение и даже зафиксировали его маневрирование на орбите.

Внешне этот беспилотник очень напоминает привычные уже «шаттлы», хотя и намного уступает им в размерах. Спроектированный и построенный в Boeing Phantom Works, он предназначен для длительных орбитальных миссий, о чем говорит хотя бы большой массив солнечных батарей — теоретически, он может продолжать самостоятельный полет до 270 дней. Имея в общей сложности 9 м в длину, аппарат несет крылья размахом 4 м и весит 5 т.

По официальным данным, нынешний испытательный полет должен был проверить системы контроля и управления движением, навигации, отработать элементы автономного приземления. Но главное — тайной осталось содержимое грузового отсека аппарата. Хотя стоит сказать, что еще перед полетом официально было заявлено, что X-37B «не является космическим оружием»: «В целом это просто усовершенствованная версия «шаттла» для решения тех же задач на орбите," - заявил тогда представитель американской армии.

Однако некоторые факты заставляют специалистов скептически отнестись к подобным заявлением. Смущает, в частности, наличие пары крыльев, стабилизирующих полет в атмосфере; покрытое черной термоизолирующей плиткой днище, способное выдерживать огромные температуры; наконец, вместительный грузовой отсек размерами с автомобиль-пикап. Кроме того, по имеющимся данным, X-37B оснащен встроенной системой уничтожения по сигналу с Земли.

Впрочем, многие эксперты склоняются к тому, что задачей аппарата, все же, является максимум разведка. Их доводы можно прочесть в статье «Шаттл-разведчик».

По публикации Space.Com