Новая техника микроскопии позволяет следить за отдельными молекулами прямо в живой ткани — и без использования флуоресцентных меток.
Вид на молекулу: Микроскоп с лазером
Снимок диметилсульфоксида, проникающего сквозь живую кожу, сделанный с помощью модернизированного метода SRS

Более того, усовершенствованная методика позволяет делать микроскопические фотографии с большой частотой, создавая вполне полноценные видеозаписи динамики молекул в живой клетке. Представьте, какие захватывающие перспективы это сулит в будущем для медицины!

Метод, названный стимулированным комбинационным рассеянием света (Stimulated Raman Scattering, SRS), стал итогом более чем десятилетней работы кембриджских химиков из группы Санни Си (Sunney Xie). Он позволяет наблюдать молекулу по характерным колебаниям химических связей между составляющими ее атомами.

Метод получается не столь высокоточным, как использование тех же флуоресцентных меток — например, сам по себе, без дополнительных инструментов он неспособен различить один белок от другого. Зато, в отличие от флуоресцентной микроскопии, он не нарушает естественные биохимические процессы в клетке. До сих пор использование SRS также ограничивалось низкой скоростью получения изображений: на каждое требовалось около 45 секунд, что, конечно, мало приемлемо для реальных исследовательских задач, особенно при изучении подвижной живой ткани и клетки.

Теперь же ученым удалось его усовершенствовать и добиться возможности получать по 25 изображений каждую секунду, и делать это даже на сравнительно толстых образцах — фактически, можно увидеть происходящее внутри организма, под кожей. Повышенная чувствительность метода даже позволяет отслеживать процесс проникновения молекул лекарства в ткани или опухолевые образования — буквально с точностью до молекулы.

По публикации Nature News