ООН готовится вывести на орбиту свой первый спутник, предназначенный для «поддержки мирового образования и сотрудничества между разными науками». На борту UNESCOSat в космос отправится и пара заполненных бактериями емкостей…

Первая из них будет содержать бактерии рода Shewanella с тем, чтобы проверить их жизнеспособность в условиях микрогравитации и способность переносить длительные космические перелеты. Зачем? В идеале, эти микробы могут стать основой биотехнологического процесса по переработке экскрементов космонавтов в водород — и использовании его в топливных элементах для питания будущих космических кораблей. Как говорится, всё пойдет в дело.

«Эти бактерии выделяют водород. Если мы скормим им отходы, они произведут этот водород, который можно использовать в топливных элементах. Осталось узнать, насколько надежны эти бактерии в условиях космоса», — объясняет один из авторов проекта Дональд Платт (Donald Platt). Надежность будет установлена, исходя из того, насколько жизненный цикл бактерий в условиях космоса будет отличаться от нормального на Земле.

Вторая емкость спутника UNESCOSat предназначена для более жестких испытаний — ученые проверят способность бактерий выживать на ледяной поверхности замерзших тел солнечной системы (например, на полярных шапках Марса).

Каждая из экспериментальных емкостей будет содержать сосуд для бактерий, емкость для смешивания, небольшой насос и емкость для проведения измерений. Ожидается, что эксперименты на орбите будут идти циклами продолжительностью около 3 месяцев. Отправка UNESCOSat в космос намечена на первую половину 2011 г., он должен проработать около 5 лет.

Вообще, тема естественных отправлений в условиях космоса уже была достойно раскрыта в нашей статье «Когда невесомость в тягость».

По сообщению The Fast Company