Видеосъемка катастрофической аварии на нефтяной платформе Deepwater Horizon в Мексиканском заливе обошла, наверное, все телеканалы мира. Но следить за подобными событиями можно не только с помощью видеокамер — но и используя сонары.

Естественные утечки метана в окрестностях скважины Макондо, доставившей человечеству столько неприятностей
21 апреля 2010 г. Спасательные суда противостоят огненному аду на буровой платформе Deepwater Horizon. Огонь подпитывается нефтью и газом, поступающими из подводной скважины, — днем раньше она взорвалась на глубине 5,5 км под этой палубой

Если глубоко под водой случится разлив нефти, какие способы увидеть и оценить его размеры у нас имеются? Спуск глубоководных аппаратов с фото- и видеокамерами, оценка по следу на поверхности, забор проб… все эти методы не позволяют проводить анализ достаточно больших объемов и площадей воды. Этих недостатков лишены сонары. Под водой они дают отличный широкий «обзор» всего происходящего и теоретически действительно могут помочь в обнаружении и отслеживании утечек нефти и газа из-под морского дна. Однако до сих пор подходящих методов для этого не существовало.

Напомним, что сонары (гидролокаторы) обнаруживают подводные объекты с помощью акустического излучения. Этими объектами могут быть и капли нефти из протекающей трещины — отраженная ими звуковая волна обладает вполне определенными идентифицируемыми характеристиками. По крайней мере, к такому выводу пришли американские исследователи: с помощью данных, собранных сонарами на частоте 200 КГц, они обследовали морское дно и смогли показать очертания нефтяного «облака», расплывшегося под водой. Но и у этого метода есть свои ограничения.

Дело в том, что акустические волны этой частоты в воде быстро рассеиваются и неспособны проникать на глубины более 150 м (для сравнения: во время того самого катастрофического загрязнения в Мексиканском заливе нефть и газ хлестали из дна на глубине 1,5 км). Звук более низкой частоты, способный проникать достаточно глубоко, уже не дает такую четкую картину рассеяния каплями нефти и позволяет собирать данные лишь об изменениях плотности слоев воды, которые возможно связаны с разливом.

Еще одним признаком утечки нефти являются струйки природного газа, скопления которого часто встречаются в нефтяных месторождениях. Пузырьки этого газа резонируют под воздействием звуковых волн, как звенящие колокольчики, что делает их особенно удобными для обнаружения сонаром. Подобные поиски уже проводились нынешним летом на месте аварии в Мексиканском заливе и подтвердили замечательную эффективность, скорость и чувствительность метода.

Подробнее о катастрофе в Мексиканском заливе читайте: «Как это случилось».

По публикации ScienceNOW