В США объявлено о втором этапе реализации масштабной программы по созданию сети наземных радаров, способных непрерывно отслеживать объекты размерами до 10 см — на высоте до 30 тыс. км.
За забором: Мусор и не только
Основная излучающая антенна работает в Техасе

Сеть, разумеется, развивает Пентагон, в качестве «Системы космической разведки ВВС» (Air Force Space Surveillance System) — под полуофициальным названием «Космический забор» (Space Fence). Стоимость «забора» оценивается в 3,5 млрд. долларов: за эту огромную сумму планируется возвести целый массив разнесенных в пространстве наземных станций для «снижения опасности столкновений и нападений, улучшения точности сведений об орбитальных объектах и повышения безопасности космических полетов».

Все работает на радиоволнах S-диапазона: часть станций испускает лучи (пока их имеется 3 штуки, все — в континентальной части США, все — от работающей уже не первое десятилетие системы, которую и должна заменить Space Fence), другая же часть станций принимает отраженный сигнал (их возведено 6). Окончательное количество тех и других пока не определено и будет зависеть от реальных нужд и эффективности работы системы в той или иной конфигурации.

В сравнении со своей предшественницей VHF Fence, находящейся в работе аж с 1961 г., система Space Fence будет использовать более короткие радиоволны, что, соответственно, позволит уменьшить размеры обнаруживаемых объектов. Планируется и расширить сеть наземных станций, увеличив «угол зрения» системы. В 2004 г. VHF Fence сменила юрисдикцию, перейдя из ведомства ВМФ к ВВС США. Вскоре было решено ее усовершенствовать, тем более что вопрос назрел.

Все еще более ускорилось после февраля 2009 г., когда случилась орбитальная авария — отработавший свое и потерявший управление российский военный спутник Космос-2251 столкнулся с американским телекоммуникационным аппаратом Iridium (читайте: «Инцидент»). Летом того же года начался первый этап создания Space Fence, проработка концепции и архитектуры.

В ходе второго этапа реализации проекта подрядчикам будет выделено 214 млн долларов на проведение в течение 1,5 лет предварительного анализа, составления технических требований, подготовки прототипов, оценки рисков, описания жизненного цикла оборудования и т. п. — с тем, чтобы в первоначальном своем виде система заработала в 2015 г. (работы по третьему этапу должны начаться в 2012 г.).

Читайте также об орбитальной системе SBSS, предназначенной для слежки за космическим мусором (и не только): «Мусорщик».

По публикации Space Daily