Меньше чем через год на Красную планету отправится еще один отважный исследователь, марсоход нового поколения Curiosity. Пока аппарат готовится к работе, расскажем о нем вкратце — пять коротких пунктов.

Старт зонда Curiosity (о том, как аппарат получил это название, мы писали в заметке «Любопытный») назначен на конец 2011 г., а прибытие к Марсу, соответственно, должно состояться в августе 2012 г. Основной целью миссии является поиск свидетельств тому, были ли когда-либо на Марсе условия, подходящие для существования примитивной жизни, а возможно, и следов самой жизни. Итак, основные факты.

Размеры

Curiosity значительно крупнее своих предшественников, как небольшой автомобиль Mini — почти 3 м в длину. Он вдвое длиннее близнецов Spirit и Opportunity, спустившихся на Марс в 2004 г., и вчетверо их тяжелее. Ну а «прародитель» Pathfinder, прибывший на Марс в 1997 г., и вовсе был размером с микроволновку. Так что Curiosity в сравнении с ним — как кавказская овчарка рядом с болонкой.

Посадка

Еще в ноябре 2008 г. были выбраны четыре возможных места приземления, все они, по имеющимся данным, в далеком прошлом могли отличаться высокой влажностью. Кроме того, они должны быть максимально ровными (именно небезопасное место посадки стало причиной гибели, по меньшей мере, одного из советских аппаратов, посланных к Марсу). Пока что окончательного выбора из имеющихся вариантов не сделано.

Сама посадка напоминает спуск груза с грузового вертолета. Для начала большой парашют замедлит скорость снижения, затем сам аппарат начнет самостоятельный спуск по длинному тросу, опираясь на работающие реактивные двигатели. Лишь так удастся спустить такой тяжелый аппарат — использование надувных амортизирующих подушек, как для предыдущих марсоходов, здесь невозможно. Кроме того, это обеспечит большую точность посадки.

Приборы

На борту Curiosity устанавливаются 10 научных инструментов для исследования почвы, минералов и атмосферы Красной планеты. К примеру, один из них будет оснащен мощным лазером, который сможет на расстоянии испарять фрагменты породы с тем, чтобы спектрометр мог проанализировать состав получающихся газов. Камера, закрепленная на длинной автоматизированной «руке"-манипуляторе, позволит изучать местность на довольно большом удалении. На манипуляторе будут расположены и другие инструменты.

Движение

Каждое из шести колес Curiosity оснащается собственным независимым электродвигателем, а пара передних и пара задних — также независимыми системами поворота. Это позволяет аппарату даже разворачиваться на месте, на неровном марсианском грунте. В сравнении с теми же Spirit и Opportunity диаметр колес марсохода увеличился вдвое, что дает ему возможность преодолевать препятствия высотой до 75 см!

Энергия

В отличие от предшественников, основным источником энергии для Curiosity будут служить не солнечные батареи, а компактный ядерный двигатель. Он позволит ему продолжать работу во время пыльной марсианской зимы и действовать намного дальше от экватора, чем это было по силам предыдущим аппаратам.

По информации NASA JPL