Вчера на орбиту выведен первый спутник американской системы SBSS — первый орбитальный аппарат, созданный для постоянного мониторинга космического мусора.

Изготовленный корпорацией Boeing и обошедшийся ВВС США в полмиллиарда долларов спутник запущен с базы ВВС Ванденберг в Калифорнии. В связке с другими аппаратами, которые образуют систему SBSS, он должен обеспечить постоянный мониторинг орбитального «трафика». До сих пор ученые, военные и техники вынуждены были довольствоваться данными наземных радаров и телескопов, работа которых прерывается при неподходящих погодных условиях и не все из которых способны следить за ситуацией на высоких и геосинхронных орбитах.

SBSS будет состоять из целой группировки спутников — первый же, готовый к запуску, назван Pathfinder, «Первопроходец», «Следопыт». Понятно, что система имеет «двойное» назначение, основной ее заказчик — американское военное ведомство, но данные эти пригодятся при подготовке и вполне мирных космических миссий. Тем более что уже сегодня на орбите становится тесновато: здесь насчитывается порядка тысячи действующих спутников и около 20 тыс. обломков, фрагментов и разнообразного мусора.

И, конечно, он практически не разлагается — лишь подвергается медленной коррозии под действием частиц солнечного ветра и космического излучения. По оценке специалистов, объекты, находящиеся на высоте в несколько сотен километров могут оставаться на орбите десятками, если не сотнями лет, а выше 1,5 тыс. км — тысячелетиями. Понемногу вращаясь и набирая скорость, даже самые небольшие фрагменты могут со временем превращаться в серьезную опасность для действующих аппаратов.

SBSS Pathfinder будет действовать на высоте 627 км над Землей. Он оснащен оптической камерой на подвижном креплении, что позволяет быстро и легко менять поле зрения спутника, не тратя время и энергию на разворот всего аппарата. Насколько зорким будет аппарат, не разглашается. Но если учесть, что современные средства позволяют военным США обнаруживать на орбите объекты порядка 10 см в поперечнике, новый SBSS Pathfinder позволит уменьшить эту цифру.

По публикации Universe Today