Радиопередатчики, способные выдерживать температуру до 900 °C, вскоре могут быть спущены в земные глубины, чтобы обеспечить раннее оповещение об извержении вулкана.

Технология, реализованная специалистами из Университета Ньюкасла, использует электронику на основе карбида кремния, которая может выдерживать очень высокие температуры. Благодаря своей уникальной молекулярной структуре, карбид кремния более устойчив, чем кремний, не только к влиянию повышенных температур, но и к разрушительному действию радиоактивного излучения. Одной из перспективных областей его использования является ядерная энергетика. Схемы на основе карбида кремния применялись и раньше («Раскаленная электроника»), но теперь разработчики значительно увеличили температурную устойчивость образца. Созданный ими прибор регистрирует малейшие изменения концентраций основных вулканических газов (например, сернистого и углекислого) и по беспроводному каналу передает эти данные на поверхность. На основе анализа полученной информации можно сделать выводы о характере вулканической деятельности, и в том числе — о предстоящем извержении.

Команда исследователей разработала все необходимые компоненты и в настоящее время пытается объединить их в устройстве размером со смартфон, которое можно было бы использовать, например, на электростанциях, в авиационных двигателях и даже в жерлах вулканов.

Д-р Альтон Хорсфолл (Alton Horsfall), руководящий проектом наряду с проф. Ником Райтом (Nick Wright), говорит: «На данный момент мы не располагаем методикой достаточно точной оценки ситуации внутри вулканов. В большей мере сбор данных происходит уже после извержения. Но 500 млн. человек, живущих у подножия вулканов, таким раскладом не слишком довольны. Развивая нашу технологию на основе карбида кремния, мы надеемся получить возможность передачи данных о химическом составе из самых глубин вулкана».

Мониторинг вулканической активности — лишь одно из направлений исследований, проводимых в Центре технологий для экстремальных условий (Centre for Extreme Environment Technology) Университета Ньюкасла. В числе разработок — микро-субмарина с дистанционным управлением, способная осуществлять экспертизу подводных коммуникаций и сбора экологических данных вдоль побережья. Также специалисты университета работают над созданием способа беспроводной передачи данных сквозь металл, который позволяет, в частности, поддерживать связь через стальную переборку толщиной 10 см.

«Ситуации, в которых мы планируем использовать наше оборудование, предполагают, что электроника должна не просто выдерживать экстремальную температуру, давление или уровень радиации — она должна работать абсолютно точно и надежно», — говорит Ник Райт.

По пресс-релизу Newcastle University