Поднявшись на высоту больше 300 км, японская ракета развернула в небе тонкую 300-метровую ленту. Так буднично — и так странно выглядел уникальный эксперимент по отработке новейшей технологии маневрирования космических аппаратов.
Магнитная лента: Свободный полет
Эксперимент T-Rex: разворачивание ленты в ходе полета суборбитальной ракеты. Взгляд художника (вверху) и реальная съемка (внизу)

Спутникам то и дело приходится маневрировать. Они вынуждены делать это не только для смены орбиты, но и для поддержания ее одной и той же: как ни мало трение на этих высотах, оно замедляет их движение, а с замедлением снижается и высота. Имеются и другие причины — так или иначе, аппаратам приходится ненадолго включать маневровые двигатели и расходовать топливо.

Уникальность нового подхода состоит в том, что маневрирование может осуществляться с помощью глобального магнитного поля Земли. Это и снизит стоимость спутников, и существенно продлит срок их эксплуатации. Теоретически все понятно: достаточно длинный фрагмент металла будет испытывать воздействие геомагнитного поля.

Для отработки соответствующих решений японское космическое агентство JAXA и реализует проект T-Rex — и на днях из космического центра Учинура состоялся запуск, в ходе которого суборбитальная ракета поднялась на высоту 309 км. Поднятый сюда модуль распустил 300-метровую металлическую ленту шириной 2,5 см, к концу которой была прикреплена «электронная пушка», устройство, испускающее контролируемый поток электронов.

В соответствии с законами электромагнетизма, лента «улавливала» эти летящие частицы, которые начинали двигаться вдоль нее и отправляться в свободный полет с противоположного конца, тем самым создавая ток. Таким образом, в космосе развернулся довольно протяженный проводник с текущим по нему электричеством. И со стороны внешнего поля — в данном случае магнитного поля Земли — на него будет действовать сила, в соответствии с теми же законами магнетизма.

Насколько успешным оказался эксперимент, сказать пока трудно. «Похоже, что ток удалось получить, и даже создать некоторую движущую силу», — говорит один из участников проекта. Но в точности этого не знает никто: просто T-Rex не был оборудован необходимыми датчиками. Задачей его было лишь оценить эффективность «сбора» электронов металлической лентой, а, следовательно, и эффективность всего подхода.

Действительно, аналогичные эксперименты уже проводились на орбите. Тогда вместо ленты были использованы сетки из тонкой проволоки — но они слишком подвержены опасности столкновения с микрометеоритами и космическим мусором. Лента наподобие T-Rex в этом смысле куда надежнее, но она и не столь эффективна, по крайней мере, в теории. К тому же, необходимо было проверить сам механизм раскрытия ленты: в некоторых предыдущих попытках, предпринятых американцами в 1996, а затем в 2007 г., она то обрывалась на полпути, то не могла развернуться по иным причинам.

Об еще более интересном (и перспективном) способе движения в космосе читайте: «На эфирных парусах».

По сообщению New Scientist Space