Ураган Earl, движущийся к северу вдоль восточного побережья США, постепенно ослабевает. Исследователям удалось увидеть самое сердце бури глазами беспилотного летательного аппарата Global Hawk.

Помимо спутниковой съемки, NASA использует небольшой беспилотный воздушный флот для отслеживания перемещений урагана, движущегося к северу со стороны Карибского моря. И хотя в полетах над бурей давно нет ничего необычного, Earl стал первым ураганом, исследованным с помощью аппаратов Global Hawk.

Global Hawk, способный находиться в воздухе около 30 часов, может оставаться над центром бури и проводить измерения дольше, чем пилотируемый аппарат или спутник. (Кстати, на данный момент рекорд пребывания в воздухе беспилотного летательного аппарата — более 2 недель. Он установлен аппаратом Zephyr. Читайте об этом — «Зефир» над Аризоной: А он все летает и летает…).

БПЛА предоставляет исследователям трехмерную карту температур внутри урагана, отмечает вспышки молний и другую информацию. Используя зондирующий радиометр HAMSR, установленный на борту, Global Hawk способен видеть бурю насквозь, сопоставляя различные высотные уровни в реальном времени с довольно высоким разрешением.

Беспилотный аппарат покинул летно-исследовательский центр им. Драйдена в начале прошлой недели и в четверг был уже над ураганом Earl, совершая полет на высоте около 19 тысяч метров. Global Hawk оснащен камерой высокого разрешения, позволяющей ученым отслеживать динамику бури в реальном времени.

В исследовании ураганов участвуют также самолеты NASA DC-8 и предназначенный для выполнения полетов на больших высотах WB-57. Используются и снимки, полученные с борта Международной космической станции.

Различное бортовое оборудование летательных аппаратов, в том числе HAMSR и метеорологические радиолокаторы на борту DC-8, позволяет создавать трехмерные изображения распределения осадков внутри бури, помогая исследователям лучше понять переменчивую природу ураганов.

Ураган Earl удивил ученых, которые отметили, что он окружен областью сухого воздуха. Как правила, ураганы черпают силы в зонах с повышенной влажностью и ослабевают, когда сухой воздух проникает в циклон. Однако в данном случае буря продолжала усиливаться. «Не важно, что с ураганом происходило не то, чего мы от него ждали, — говорит Эд Зипсер (Ed Zipser) из Университета штата Юта. — Важно, что там происходило нечто интересное, и мы были рядом, чтобы провести наблюдения».

Исследования ураганов при помощи самолетов продолжатся до 25 сентября, и ученые надеются, что природа предоставит им дополнительные «исследовательские полигоны», подобные урагану Earl.

По материалам NASA и Wired