В Италии начала работу солнечная электростанция, которая спокойно продолжает вырабатывать энергию даже ночью.

В отличие от обычных солнечных электростанций, здесь не используются фотоэлементы для прямого преобразования энергии излучения в электричество. Технология несколько иная: огромные изогнутые параболой зеркала концентрируют излучение на проходящих через них трубах, нагревая — даже раскаляя — текущий через них расплав солей. И уже их тепло превращается в электричество.

Неудивительно, что проект получил название Archimede, ведь именно Архимед, по легенде, впервые использовал зеркальные солнечные концентраторы для обороны родных Сиракуз против флота римского полководца Марка Марцелла, зажигая неприятельские корабли. Новая электростанция с помощью концентраторов в солнечный день накапливает энергию в виде тепла и благодаря этому продолжает бесперебойную работу и ночью, и в облачные дни.

Использование раствора солей вместо обычной воды позволяет накопить больше энергии: раствор обладает большей теплоемкостью и разогревается до 550 ОС, не переходя в газообразное состояние. Кроме того, такая электростанция в крайнем случае может переходить на питание от ископаемого топлива — первая из них, построенная в тех же Сиракузах компанией Enel, способна работать и на природном газе.

Использованные соли — нитраты калия и натрия — вполне безопасны, так что возможная утечка не приведет ни к каким серьезным экологическим катастрофам. Для запуска станции понадобится предварительно прогреться: состав переходит в жидкую фазу при 220 ОС, и природный газ нужен в том числе и для этого первого шага в работе.

Электростанция включает 30 тыс. кв. м зеркал и 5,4 км проложенных над ними труб из термостойкого материала. Это сделало ее отнюдь не дешевым проектом: 5-мегаваттное производство обошлось в 80 млн долларов. Но и стоимость не останавливает бизнесменов от реализации подобных перспективных проектов — аналогичные «солевые» солнечные электростанции планируется возвести и в Испании, и в пустыне Невада в США.

Читайте также: «Тепло — не лишнее».

По пресс-релизу Enel