Сегодня на околоземной орбите насчитываются сотни тысяч объектов, относящихся к категории космического мусора. Сбором их может заняться флотилия из дюжины спутников, оснащенных тонкими и прочными сетями. Эти же аппараты могут послужить и оружием «звездных войн».
Орбитальные бабочки: Не наши сети
Космический мусор на околоземной орбите. Каждая белая точка соответствует реальному отслеживаемому объекту; масштаб не соблюден

С таким предложением выступили представители компании с неизобретательным названием Star Inc., выступая недавно на конференции, посвященной перспективам создания «космического лифта» — компании, кстати, получающей финансирование, ни много ни мало, от оборонного агентства DARPA.

Вообще, проекты по созданию космического лифта будоражат умы и фантастов, и инженеров, и ученых, и бизнесменов — ведь с таким устройством доставка грузов на орбиту и даже на Луну станет простой и дешевой. О некоторых перспективах в этой области читайте: «Лифт на орбиту», «По тросу на Луну». Одним из энтузиастов подобных проектов является и президент Star Inc Джером Пирсон (Jerome Pearson), который еще в 1975 г. выступил с программной статьей, посвященной космическому лифту.

С тех пор прошло немало времени, и хотя технологий, пригодных для создания лифта до самой орбиты, стало больше, у него появился новый враг — космический мусор. Выработавшие свой ресурс спутники, фрагменты верхних ступеней ракет-носителей, обломки и прочий хлам, никому уже не нужный, грозит всему колоссальному устройству проблемами. По расчетам, проведенным пару лет назад бывшим ученым из NASA Иваном Беки (Ivan Bekey), если в конечном итоге удастся протянуть трос от поверхности Земли до точки на геостационарной орбите, рано или поздно с ним должны столкнуться все объекты из категории космического мусора.

В связи с этим Пирсон и выступил с предложением отправки в космос 12-ти аппаратов-чистильщиков EDDE, которые, по его словам, смогут собрать хотя бы объекты массой больше 2 кг, которых сегодня на низкой околоземной орбите насчитывается ровным счетом 2465. На аппаратах будут установлены сети, на манер крыльев бабочки: развернув их на орбите, спутники начнут «тралить» космос, собирая крупные обломки. Захватив эти тела, спутники смогут либо направить их вниз, чтобы те сгорели в атмосфере где-нибудь над безлюдной частью южного Тихого океана — или даже повторно использовать их, ведь в мусоре можно найти массу ценных элементов и металлов.

Первый тестовый полет первого аппарата EDDE Star Inc. намечает на 2013 г., и если все пойдет по плану, такие спутники начнут практически действовать уже в 2017 г. Параллельно разработке компания обращается за дополнительным финансированием не только к DARPA, но и к более миролюбивым источникам — NASA и даже ООН. Хотя и для самой DARPA флотилия спутников EDDE, управляемых с Земли и способных своими сетями захватывать не только мусор, но и аппараты потенциального противника, явно представляет особый интерес.

По сообщению Techworld.Com