Американские военные намерены обнаруживать следы ядовитых и взрывоопасных соединений с помощью крохотных датчиков — прекрасных, как крылья бабочки. Структура сенсоров заимствована от сложного устройства их радужного покрытия.
Бабочки на службе: Нанодатчики

Напомним, что это — уже не первый случай, когда Пентагон пытается поставить на службу те или иные способности насекомых. Достаточно упомянуть проект по обнаружению взрывчатых веществ с помощью пчел, о котором мы писали в заметке «Пасека на минном поле». На этот же раз исследовательское агентство DARPA намерено использовать чувствительность бабочек. Оно выделило 6,3 млн долларов возглавляемому GE Global Research консорциуму, который должен разработать искусственную имитацию сложнейшей наноструктуры поверхности крыльев бабочек. О подобных работах — и сопутствующих сложностях — мы рассказывали в заметке «Эффект бабочки».

Возглавляющий группу разработчиков исследователь Радислав Потираило (Radislav Potyrailo) сравнивает эти наноструктуры с черепицей на крыше — разве что размеры отдельных чешуек у бабочек составляют 50−100 мкм. Что еще удивительней — окраска крыльев у многих видов меняется в ответ на появление тех или иных химических веществ, что обусловлено тончайшими изменениями в структуре их поверхности. Чувствительность этой реакции существенно выше, чем у самых совершенных из существующих датчиков.

Созданный на этом принципе сенсор может быть очень миниатюрным. Реагируя строго на определенное вещество с высокой специфичностью, он останется «безразличным» к любым другим, а целый массив таких сенсоров позволит вести скрининг широкого спектра соединений, содержащихся в воздухе даже в следовых количествах. Имея в размерах порядка 1 кв. см, такие датчики можно будет располагать где угодно — на одежде, на зданиях, на технике, или просто разбрасывать над опасной местностью, как конфетти.

По публикации Wired.Com / Danger Room