Вопреки некоторым пессимистам, на Земле остались еще настоящие «белые пятна», места, попасть в которые современный человек не смог и пока не сможет. Например, самые глубокие камеры в толще пирамиды Хеопса — туда отправляется робот.

4,5 тыс. лет назад, когда на месте Москвы и Киева, Парижа и Лондона колыхался девственный лес и лежали неосвоенные болота, в Древнем Египте возвели грандиозную усыпальницу фараона Хуфу (Хеопса). С тех пор Великая пирамида привлекла внимание тысяч и тысяч ученых, но некоторые свои тайны она хранит до сих пор.

Из двух помещений, скрытых десятками метров каменной кладки, из Камеры фараона и Камеры царицы по направлению к поверхности пирамиды ведут два небольших лаза, размерами не больше тостера. Проходы закрыты каменными блоками с медными вставками. Одна из предыдущих экспедиций заглянула за эти двери и обнаружила, что за ними скрываются… следующие двери. Это — все, что пока известно.

И вот за дело берется команда робототехников со своим детищем, аппаратом Djedi. Название это никак не связано со «Звездными войнами»: по легенде, Джеди был древнеегипетским магом и астрономом, с которым активно «консультировался» и сам фараон, и строители его пирамиды.

Робот оснащен миниатюрной видеокамерой на гибком управляемом манипуляторе, который способен, как змея (или как эндоскоп), пробраться в самые узкие отверстия и заглядывать за угол. На борту имеется и ультразвуковое устройство: оно может «простукать» стену и по ее колебаниям оценить толщину и состояние каменной вкладки. Кроме того, у Djedi есть высокоточный компас и инклинометр для установления направления и угла наклонения коридоров. Наконец, на борту имеется и крохотный помощник, еще один автономный робот, способный проникнуть в отверстия диаметром до 20 мм для самостоятельного исследования.

Робот также несет дрель, которой планируется просверлить вторую дверь — если это понадобится и если нельзя будет проникнуть за нее, не нанеся никаких повреждений. Что же откроется за ней? Надеемся, не третья дверь.

Кстати, современный аналог Великой пирамиды собираются возвести в Германии — только уже на уровне нашего времени и технологий. Читайте об этом проекте в заметке «Сумасшедшие стройки века».