Альтернативная энергетика наступает на пятки традиционной: стоимость электричества, полученного солнечными станциями, приближается к атомной энергии.

Сегодня целью любой альтернативной энергетики остается «сетевой паритет», момент, когда стоимость получаемого с ее помощью электричества сравняется с ценой электричества из сети, добываемого традиционными станциями — тепловыми, гидро- и атомными. Еще недавно эксперты относили приход к этому паритету к 2020-м годам, позднее приблизили до середины нынешнего десятилетия. Недавнее исследование американских ученых показало, что, по крайней мере, с ядерной энергией солнечная может сравниться уже сегодня.

Стоимость фотоэлементов, преобразующих энергию солнечного излучения в электричество, неуклонно и непрерывно падает уже много лет: сейчас она вдвое ниже, чем в 1998 г. Поддержка ряда государств, налоговые и иные льготы, растущие потребности в энергии, активное освоение этой сферы многими компаниями — все это снижает стоимость солнечной энергии постоянно. С другой стороны, ужесточающиеся требования к безопасности приводят к существенному росту затрат на возведение атомных электростанций. И вот — результат.

Джон Блэкберн (John Blackburn) и Сэм Каннигхэм (Sam Cunningham) провели исследование (файл в формате PDF) стоимости электроэнергии из различных современных источников и пришли к выводу, что «исторический момент» уже наступил. По крайней мере, в штате Северная Каролина энергия, которую можно получить из новых солнечных станций будет дешевле, чем из планируемых АЭС.

Этот момент особенно интересен еще и потому, что Северная Каролина — далеко не самый «солнечный» из штатов. Для таких мест, как Аризона, Калифорния, Колорадо, Техас, Невада, Юта, выигрыш должен быть еще более значителен. Кроме того, расчеты производились, исходя из традиционных подходов к получению солнечной энергии.

Обычно стоимость производства электричества оценивается по цене произведенного киловатт-часа. Эту цифру можно примерно представить, как деньги, которые придется затратить, чтобы жечь 10 обычных 100-ваттных ламп накаливания в течение 1 часа. По словам Блэкберна и Каннингхэма, для солнечной энергии эта планка опустилась ниже 16 центов, сравнявшись с ценой электричества, получаемого АЭС, но предприятия Северной Каролины уже предлагают солнечную энергию по цене даже 14 центов за Квт*ч.

По информации Phoenix Sun