Полвека спустя после появления лазера, в наши дни, когда лазеры встречаются в каждом доме, ученые развернули концепцию вверх тормашками, предложив новое устройство — «антилазер». Столь же широкое применение антилазер найдет вряд ли, но для некоторых областей техники он может оказаться незаменим.
Антилазер: Точное поглощение

Напомним, что основным свойством лазера является способность создавать узкий пучок когерентного, монохроматического поляризованного излучения. Иначе говоря — света, волны которого имеют строго одинаковый размер, колеблются синхронно и в одной плоскости. Антилазер — штука, действующая «наоборот», поглощающая электромагнитную волну строго определенных характеристик. Меняя настройки устройства, можно делать его «черным» лишь в узком диапазоне.

Сам по себе антилазер пока не существует, для него подготовлено лишь теоретическое обоснование — это сделано группой йельских физиков во главе с Дугласом Стоуном (Douglas Stone). Ученые начали с того, что задумались, что будет, если в лазере заменить вещество, испускающее фотоны, на вещество, способное их поглощать. То, что у них получилось на кончике пера, они называют «идеальным когерентным поглотителем» (coherent perfect absorber) и даже «лазером с обратным течением времени» (time-reversed laser), поскольку проходящие в нем процессы полностью аналогичны происходящему в обычном лазере — с той только разницей, что в соответствующих уравнениях придется сменить знак времени на обратный.

Поглощая электромагнитные волны лишь строго ограниченных характеристик, «антилазер» вряд ли окажется полезен для создания более совершенных панелей солнечных батарей — им требуется поглощать максимум на разных длинах волн. Но в электронике будущего он может оказаться незаменим: меняя настройки «антилазера», можно регулировать частоту поглощения, скажем, в оптических переключателях, базовых элементах футуристического компьютера, использующего фотоны света вместо электронов электричества.

Коллеги Стоуна уже приступили к созданию реального устройства, и дело, по их словам, продвигается довольно быстро. Интересно, что выйдет, если луч лазера направить прямиком в антилазер?..

Кстати, знаете ли вы, что высокомощный лазер использует в работе наша гордость — главная компания России? Тогда читайте: «Супероружие «Газпрома»».

По сообщению ScienceNews