Энергонезависимый робот питает себя сам — в прямом смысле слова: у него имеется кишечник, в который робот помещает биомассу, переваривает ее, и выделяет отходы. И, похоже, это существенно осложняет ему жизнь.

Текущая (третья) версия аппарата Ecobot, создаваемого в лаборатории Bristol Robotics, способна просуществовать на «подножном корме» несколько дней, но в будущем разработчики обещают представить образцы, работающие действительно долго. Пищей для него служит частично переработанные (простите) отходы человеческой жизнедеятельности, которые можно собрать в канализации. Подходящие вещества он переваривает, а остальное выбрасывает. По словам главы лаборатории Криса Мельхиша (Chris Melhuish), робота пока что приходится звать «диарея-ботом», поскольку отходы его не похожи на «твердые кроличьи шарики».

Конечно, за процесс пищеварения ответственна не электроника, а помещенные в «кишечник» робота бактерии, связанные с микробными топливными элементами (MFC) — принцип их работы хорошо отражен на приведенной слева схеме. Отходы их жизнедеятельности Ecobot III выбрасывает по расписанию, один раз в сутки, с помощью перистальтического насоса, и только в специальный контейнер. Побочным продуктом — и необходимым для работы MFC компонентом — является вода, которая вырабатывается в ходе реакции на аноде. Однако потери ее за счет испарения слишком велики, и для поддержания функциональности роботу требуется еще и «пить».

Робот способен полностью позаботиться о себе в течение 7 дней, не требуя чистки и ухода со стороны человека. При этом эффективность робота остается совсем невысокой, он перерабатывает в электричество лишь около 1% энергии, содержащейся в его «пище». Движения его медленны и подчиняются лишь простейшим алгоритмам — например, Ecobot движется по направлению к свету.

Словом, пока что это несчастный, заторможенный, страдающей диареей аппарат — и он не идет ни в какое сравнение со страшным красавцем EATR, который разрабатывается по заказу Пентагона и будет использовать органическое топливо, просто сжигая его в своей утробе. Читайте о нем: «Всеядное».

По публикации PhysOrg.Com