Беспилотный летательный аппарат Zephyr компании QinetiQ, работающий на солнечной энергии, на данный момент находится в воздухе уже более 10 суток, побив все рекорды продолжительности полета.

Официальный мировой рекорд времени пребывания в воздухе беспилотного летательного аппарата (БПЛА) ранее принадлежал разработке корпорации Northrop Grumman — RQ-4A Global Hawk, который в 2001 году провел над землей 30 часов 24 минуты. В 2008 году Zephyr продержался в воздухе 82 часа 37 минут, но рекорд не был официально зарегистрирован. Однако на этот раз компания QinetiQ пригласила официальных лиц из Международной авиационной федерации (Federation Aeronautique Internationale — FAI), чтобы зарегистрировать рекордное время полета.

Предполагается, что Zephyr пробудет в воздухе в общей сложности 15 суток. Чтобы стать официальным рекордсменом, он должен еще и благополучно приземлиться. Но сам факт столь длительного полета указывает на то, что эра БПЛА, способных вести воздушное наблюдение в течение многих суток, уже началась.

В настоящее время Zephyr находится в небе над испытательным полигоном «Юма» в штате Аризона. В его конструкции воплотились многие инновационные идеи разработчиков и современные технологии. По словам Джона Солтмарша (Jon Saltmarsh), возглавляющего программу Zephyr, находящийся в воздухе в течение месяцев аппарат способен решить множество военных и гражданских задач.

Zephyr запускается вручную и в течение дня запасает энергию солнца с помощью солнечных батарей из аморфного кремния, покрывающих крылья аппарата. Эти батареи не толще листа бумаги. Энергия накапливается в литий-серных аккумуляторах производства Sion Power Inc, что позволяет самолету продержаться в воздухе всю ночь.

Zephyr на 50% больше своего предшественника. Его крылья размахом 22,5 м способны поднять в воздух большее число батарей, что в сочетании с новой комплексной системой управления питанием повышает энергоэффективность аппарата в целом. Измененная форма и приподнятый Т-образный хвост способствуют снижению аэродинамического сопротивления.

Сам по себе Zephyr весит чуть более 50 кг, но может нести достаточную полезную нагрузку, чтобы обеспечить наблюдение и связь. А вот для того, чтобы поднять в воздух хотя бы одного человека, нужен самолет на солнечных батареях с размахом крыльев, как у Боинга-777. О другом «солнечном» рекордсмене, который продержался в воздухе более суток с пилотом на борту, читайте — «Ночной полет: На солнечных батареях».

По сообщению Gizmag.com