Ученые при поддержке Пентагона готовятся испытать на людях протезы-манипуляторы, контролируемые при помощи мыслей. Для этого мозг пациентов придется слегка «модифицировать».
Твердая рука: К испытаниям на людях готова

Мы уже писали о протезах, управляющихся электрическими сигналами мышц пациента («Как живые: Конвейер новых рук») и об обезьянах, управляющих достаточно сложными манипуляторами, используя собственные мысли («Лабораторный киборг: Обезьяна с манипулятором»). Но теперь ученые готовы зайти еще дальше — имплантировать нейронный интерфейс в мозг человека, чтобы дать ему возможность контролировать искусственную руку.

Команда ученых из Университета Джона Гопкинса приступает к осуществлению следующего этапа проекта создания высокотехнологичных протезов, финансируемого DARPA. Исследователи испытают модульный протез конечности (Modular Prosthetic Limb — MPL) на людях. Искусственная рука, обладающая 22 степенями свободы (в том числе — индивидуальное перемещение каждого пальца), обеспечивает обратную связь, частично восстанавливая осязание, и весит около 9 кг. Примерно такой же вес имеет настоящая человеческая рука.

Работа устройства будет зависеть от имплантированных в мозг микрочипов, которые будут фиксировать и передавать его сигналы. Конструкция похожа на ту, которую используют в своих экспериментах над обезьянами ученые из Питтсбургского университета («Лабораторный киборг: Обезьяна с манипулятором»).

За два года ученые планируют испытать протез на 5 пациентах. Искусственные руки достаточно похожи на настоящие, чтобы позволить человеку выполнять повседневные действия — например, взять чашку и попить кофе. Но долгосрочные планы по использованию MPL все еще остаются предметом обсуждения. DARPA запускает программу по устранению ряда проблем, связанных с эксплуатацией таких протезов — в первую очередь, ограниченного двумя годами «срока годности» нейронных имплантатов.

По сообщению Wired