Новый смысл в понятие «вертикальный взлет и посадка» вложили создатели беспилотника Perching, способного садиться и стартовать с вертикальной стены.

Каких только беспилотников мы не видели — размерами со стрекозу и с полноценный самолет, парящие, реактивные, военные, гражданские — но с таким, кажется, встречаться не доводилось. Пока что существует он лишь в виде модели, но — действующей. Используя дальномер, этот БПЛА устремляется к стене и, следя за расстоянием до нее, вовремя совершает маневр, аккуратно опускаясь прямо на ее вертикальную поверхность и цепляясь за нее специально разработанными крючками на шасси. Как какое-то насекомое.

Проект беспилотника Perching — детище разработчиков из той же стэнфордской лаборатории, где была создана знаменитая «робоящерица» StickyBot, которая называлась в числе самых перспективных технологий 2006 г. (читайте: «Технологии года»). Считается, что для такого БПЛА наиболее перспективно применение в качестве инструмента слежки и разведки в условиях плотной городской застройки. Сами авторы предлагают такой довольно поэтичный сценарий:

«Стайка небольших беспилотных аппаратов бесшумно летит по городу, маневрируя между зданиями. Они сообщаются друг с другом, подыскивая подходящее место для посадки — но не на улице и не на плоской крыше, а непосредственно на стенах домов, под карнизами, где они могут зацепиться и скрыться на манер насекомых, безопасно и незаметно. Найдя нужную площадку, каждый аппарат входит в сваливание и точно в момент замедления, перед началом падения, цепляется за стену, закрепляясь за мельчайшие неоднородности поверхности с помощью специальных крючков на выдвинутом шасси.

С помощью пропеллера и движений крючков он может переползать по стене и менять ориентацию, добиваясь идеального обзора. Дополнительная пара крючков удержит беспилотник при порывах ветра. В таком положении аппарат может оставаться часами и даже днями, практически не расходуя энергии, бесшумно ведя наблюдение за местностью или помещением. Когда наступит нужный момент, он подпрыгивает, отталкиваясь со стены, и снова переходит к полету — готовый для новой миссии».

Пока что проект Perching находится лишь на ранних стадиях разработки, и пройдут годы, прежде чем описанный его создателями сценарий станет реальностью. Неясно даже, будет ли он доведен до этапа промышленного производства. Однако сама идея — и весьма эффективно действующие крючки — наверняка найдут применение. Тем более что миниатюрные беспилотники для наблюдения и разведки становятся все более востребованными и в современной армии, и в полиции — и у чересчур заботливых родителей, которым очень интересно знать, чем занимается любимый подросток в гостях.