После того, как с дальнего космического зонда Voyager 2, находящегося у границы Солнечной системы, стали приходить странные сообщения, были высказаны самые разные гипотезы — вплоть до того, что аппарат захватили инопланетяне. Реальная причина была установлена на днях.
Мутация: Вредный бит
Взгляд художника: Voyager 2 у дальних границ Солнечной системы, где создаваемый солнечным ветром «пузырь» магнетизма встречается с космическими лучами

Напомним, что дней 10 назад в заметке «Схожу ума» мы рассказывали, как зонд Voyager 2, стартовавший еще в конце 1970-х и к настоящему времени отделенный от нас 13,8 млрд км, «слетел с катушек».

Научные данные с аппарата стали приходить в непонятной и не поддающейся расшифровке кодировке — притом что информация о техническом состоянии зонда, которая передается через отдельную систему, выглядит совершенно нормальной. Инженеры и техники буквально сломали голову, пытаясь понять, что происходит. Задачу усложняло и громадное расстояние до Voyager 2: сигнал до него идет 13 часов, столько же обратно, так что один сеанс связи занимает более суток.

В конце концов, диагноз поставлен. 12 мая с зонда было полностью скачано содержимое нужного модуля памяти, который участвует в кодировании научных данных перед их отправкой на Землю. Проанализировав ее содержимое, удалось обнаружить «баг»: один-единственный бит, который спонтанно сменил состояние с нужного 0 на 1.

На всякий случай, инженеры смоделировали ситуацию на компьютере, и действительно, оказалось, что при сбое именно в этом бите данные начинают приобретать такой вид, в котором они приходят сейчас от Voyager 2. Дело за малым: переключением вредного бита в нужное состояние, что должно быть проделано уже на днях. Путешествие Voyager 2 продолжается — и подлинная его научная интрига куда интересней, чем байки о захвате зонда инопланетным разумом. Читайте об этой миссии в статье «Большие космические путешественники».

По пресс-релизу NASA