Германия создает собственный многоразовый гиперзвуковой «шаттл» двойного назначения. Последний полет шаттла Atlantis: на МКС доставлен и установлен новый российский модуль «Рассвет». Объявлен конкурс позывных для экипажа «Марс-500». Россия и США могут договориться о совместной работе над ядерным двигателем для освоения дальнего космоса. Проект новейшего орбитального телескопа James Webb испытывает финансовые трудности. События, сообщения, происшествия, слухи: еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

14 мая

В прессу просочились слухи о том, что в Германии в рамках проекта SHEFEX II в Германии идет работа над новым многоразовым космическим аппаратом. Основой концепции является сочетание «угловатых» обводов аппарата и активного охлаждения теплозащиты. Стремление отказаться от поверхностей сложных форм обусловлено аэродинамическими соображениями, стремлением сократить номенклатуру теплозащитных плит, а также добиться малозаметности для радаров. В настоящее испытания модели аппарата проводятся в гиперзвуковой аэродинамической трубе, позволяющей создавать потоки скоростью свыше 3 Маха. А в начале 2011 г. экспериментальный аппарат длиной около 2 м планируется запустить с полигона в Австралии на высоту около 200 км, после чего он осуществит управляемый спуск.

Продолжает работу специальная техническая комиссия, задача которой — выяснить причины отказа автоматических систем грузового корабля «Прогресс М-05М», который 1 мая пришлось стыковать с МКС в ручном режиме. Наиболее вероятными виновниками неполадок являются ошибки в программном обеспечении или срабатывание датчика контроля давления в камерах сгорания двигателей ориентации.

В 22:20 по московскому времени из Космического центра имени Кеннеди осуществлен пуск космической системы многократного использования Space Shuttle с космическим кораблем Atlantis. Корабль пилотирует экипаж: командир Кеннет Хэм (Kennet Ham), пилот Доминик Антонелли (Dominic Antonelli), специалисты полета Гэрретт Рисман (Garrett Reisman), Майкл Гуд (Michael Good), Стивен Боуэн (Stephen Bowen), и Пирс Селлерс (Piers Sellers). В расчетное время Atlantis успешно вышел на околоземную орбиту. Основные задачи полета — доставка и установка на МКС российского малого исследовательского модуля «Рассвет» (МИМ-1); проведение на внешней поверхности американского сегмента работ по обслуживанию и дооснащению МКС; дооснащение МКС дополнительным оборудованием и расходуемыми материалами; возвращение оборудования и доставка на Землю результатов экспериментов, проводимых на МКС. Стыковка корабля со станцией назначена на 16 мая.

16 мая

Астронавты корабля Atlantis не могут начать обследование внешней обшивки шаттла из-за проблем с подвижностью инфракрасной камеры, закрепленной на манипуляторе. В NASA считают, что технические трудности удастся быстро преодолеть. В любом случае, на предстоящую стыковку шаттла с МКС это никак не повлияет.

В 18:28 шаттл благополучно состыковался с модулем Harmony Международной космической станцией. Перед стыковкой Atlantis, находясь от станции на расстоянии около 200 м, совершил переворот на 360 градусов, чтобы экипаж МКС сделал снимки внешней поверхности корабля на предмет наличия каких-либо повреждений. Примерно 2 часа спустя были открыты переходные люки между кораблем и станцией. Прилетевшие на нем астронавты присоединились к экипажу МКС — командиру Олегу Котову, бортинженерам Александру Скворцову, Михаилу Корниенко, Тимоти Кримеру (Timothy Creamer), Трейси Колдуэлл-Дайсон (Tracy Coldwell-Dyson) и Сойти Ногути (Soiti Noguti).

17 мая

Орбитальный аппарат Mars Odyssey готовится совершить последнюю, четвертую попытку установить связь с посадочным аппаратом Phoenix Mars Lander. Этот зонд пережил на Марсе зиму и хотя некоторые шансы на то, что в его аккумуляторах осталась энергия, сохраняются, связаться с ним не удается. Последняя попытка связи пройдет с 17 по 21 мая, за это время Mars Odyssey несколько десятков раз пройдет над регионом посадки Phoenix.

Американские астронавты Гэрретт Рисман (Garrett Reisman) и Стив Боуэн (Steve Bowen) провели работы в открытом космосе. Проработав за бортом МКС 7 часов 25 минут, они установили на внешней поверхности станции запасную антенну Ku-диапазона, перенесли на грузовую платформу запасные части для манипулятора Dextre, провели подготовительные работы по снятию и замене аккумуляторных батарей.

В Киеве главы НКАУ и Роскосмоса Юрий Алексеев и Анатолий Перминов подписали соглашение о сотрудничестве в области использования и развития системы ГЛОНАСС. По этому соглашению, российская сторона будет обеспечивать Украине полный доступ к сигналам стандартной точности системы ГЛОНАСС на непрерывной, глобальной и неограниченной основе, в соответствии с текущими возможностями системы.

Тем временем на космодроме Байконур продолжается подготовка к предстоящим пускам. Идут испытания пилотируемого корабля «Союз ТМА-19», который 16 июня должен отправиться к МКС. Успешно прошло комплексное тестирование бортовых систем, и корабль перевезен для испытаний в безэховой камере, специальном помещении, обшитом радиопоглощающим материалом. Здесь проводятся испытания радиосистем «Союз ТМА-19», в первую очередь, системы «Курс», обеспечивающей автоматическое сближение и стыковку корабля с орбитальной станцией. Параллельно началась заправка компонентами топлива разгонного блока «Бриз-М», который 4 июня вместе с ракетой «Протон-М» должен вывести на орбиту арабский телекоммуникационный спутник ArabSat-5B.

18 мая

Неблагоприятные погодные условия в районе космодрома Танегасима не позволили специалистам Японского космического агентства JAXA произвести запланированный запуск ракеты-носителя Н-2А с венерианским зондом Akatsuki на борту. Следующая попытка должна состояться через сутки.

Выступая перед журналистами, вице-премьер РФ Сергей Иванов рассказал, что в скором времени, возможно, стартует совместный российско-американский проект по созданию новых двигателей для космических кораблей, позволяющих осваивать дальний космос. В частности, Иванов сказал: «По мнению наших ученых (…) единственным возможным двигателем может быть двигатель на ядерной энергии».

Проводящий эксперимент «Марс-500» ИМБП РАН объявил конкурс на лучший позывной экипажа первой «марсианской наземной экспедиции». До 21 мая (включительно) любой желающий может прислать свой вариант (не больше одного) на адреса электронной почты pressimbp@gmail.com или pressa@imbp.ru. Требований к названию только два: оно должно состоять из одного слова на русском языке и не совпадать с позывными, которые уже используют или использовали экипажи космических кораблей (их можно найти на сайте Астронавт.ру). В заявке необходимо указать свои фамилию, имя и отчество, контактную информацию.

Объявлены имена всех участников экипажа 520-суточного эксперимента по моделированию полета на Марс. «Марс-500» начнется 3 июня и продлится до ноября будущего года. Его участники проведут более 1,5 лет в имитационном комплексе, находящемся на территории ИМБП в Москве. Помимо жилых модулей, комплекс включает помещение, имитирующее марсианскую поверхность, куда будут высаживаться «марсонавты», одетые в российские скафандры «Орлан-Э».

В эксперименте будут участвовать: кардиохирург Сухроб Камолов; инженер-механик Михаил Синельников; врач Александр Смолеевский; сотрудник Центра подготовки космонавтов Алексей Ситев; китайский медик Ванг Ю (Wang Yue); итальянский электротехник Диего Урбина (Diego Urbina); французский инженер Роман Шарль (Romain Charles).

С помощью манипулятора шаттла российский малый исследовательский модуль «Рассвет» извлечен из грузового отсека доставившего его на МКС шаттла Atlantis, а затем — посредством собственного манипулятора станции — установлен на свое штатное место, на нижнем стыковочном узле функционально-грузового блока «Заря».

Директор ИКИ РАН академик Лев Зеленый сообщил, что специалисты НПО имени Лавочкина намерены разработать спутник для изучения знаменитого астероида Апофис-99942. Это тело диаметром не менее 270 м через 19 лет пройдет на минимальном расстоянии от Земли — около 37,5 тысячи километров. Специалисты считают, что вероятность его столкновения с Землей в 2029 г. стремится к нулю. Чуть больше опасений вызывает 2036 г., когда Апофис-99942 вновь опасно приблизится к Земле. Астрономы оценивают шансы на столкновение как 1 к 250 тысячам (0,000004%).

19 мая

В NASA высказываются опасения относительно судьбы новейшего орбитального телескопа James Webb, который должен заменить «старичка» Hubble. Аппарат, видимо, не будет готов в срок, к тому же с выводом его в космос после 2011 г. могут возникнуть сложности ввиду запланированного сокращения финансирования проекта. В то же время разработчики уже выбились из бюджета, изначально составлявшего 5 млрд долларов, еще на 445 млн. Официального согласия Конгресса США на выделение дополнительных средств пока не получено.

Начальник управления пилотируемых программ Роскосмоса Алексей Краснов сообщил, что новый многофункциональный лабораторный модуль «Наука» на МКС отправится в середине 2012 г.

Астронавты Майкл Гуд (Michael Good) и Стив Боуэн (Steve Bowen) вышли в открытый космос и проработали там чуть больше 7 часов. За это время они освободили зажатый на внешней поверхности шаттла Atlantis кабель, а также установили новый массив солнечных батарей на самой МКС.

ОАО «Навигационно-информационные системы» (НИС) объявлено правительством РФ исполнителем госзаказа по созданию системы экстренного реагирования при авариях «ЭРА Глонасс». Система предполагает установку на автотранспортные средства навигационно-телекоммуникационных терминалов, обеспечивающих двустороннюю связь. Терминал не только фиксирует факт ДТП, но и, вне зависимости от состояния водителя и пассажиров автомобиля, автоматически отправляет данные об аварии в региональный информационный центр.

20 мая

Генеральный конструктор китайской спутниковой системы глобальной навигации Beidou заявил, что к 2020 г. система будет охватывать всю планету. По его словам, в данный момент Китай находится на 2-м из 3-х этапов реализации программы: «В 2000—2003 гг. на орбиту было выведено 3 спутника серии Beidou, которые составляли опытную навигационную систему. К 2012 г. система будет охватывать полностью территорию Китая и сопредельные районы некоторых стран. Благодаря осуществлению третьего этапа программы в 2020 г. система, в состав которой войдут более 30 спутников, будет покрывать весь Земной шар».

Руководитель полета российского сегмента МКС Владимир Соловьев огласил итоги работы комиссии по расследованию причин отказа автоматики, который привел к тому, что 1 мая грузовой корабль «Прогресс М-05 М» и МКС пришлось стыковать в ручном режиме. Виновниками названы сбой датчика в двигателе и ошибка в программном обеспечении. Соловьев подчеркнул, что ошибка в ПО уже исправлена.

«Новости космонавтики»