В слове «микроскоп» приставка «микро-" говорит о том, что он позволяет видеть небольшие объекты. Но и сам микроскоп может быть миниатюрным. Например, чтобы работать внутри нашего тела.
Микро-микроскоп: Всевидящий глазок
Прототип безлинзового микроскопа весит всего 46 г

Миниатюрный микроскоп, разработанный группой Айдогана Озкана (Aydogan Ozcan), интересен еще и тем, что в нем нет ни единой линзы, которые являются основой всех остальных микроскопов, кроме разве что электронных (о том, как работают они, мы писали в статье «Туннель в наномир»).

Чтобы избавиться от линз, ученые применили технологию LUCAS, ранее созданную в этой же лаборатории. Чтобы получить изображение миниатюрного объекта, устройство подсвечивает его с помощью встроенного светодиода и делает съемку с нескольких позиций, получая изображение дифракции света на этом объекте. Полноценной картинки таким образом не добиться, но для ряда практических приложений этого более чем достаточно. Тем более что «безлинзовая» система обладает рядом преимуществ.

Избавившись от необходимости использовать систему линз, ученые получили микроскоп куда более легкий и миниатюрный, простой и надежный. А подключив его к компьютеру с программой распознавания образов — избавились и от нужды в высококвалифицированном персонале. Чтобы проанализировать микрофотографии, скажем, образца крови, специалиста не требуется. Система сделает все сама, и очень оперативно.

Уже прототип способен распознавать разные виды кровяных телец в их нормальном виде. А в будущем ученые намерены добиться того, чтобы по их повреждениям быстро различать ряд опасных заболеваний — таких, как малярия, СПИД или туберкулез. Простота и дешевизна системы может сделать ее бесценным подспорьем для медиков, работающих в странах третьего мира или в регионах, пострадавших от стихийных бедствий, где доступ к сложной аппаратуре и лабораториям затруднен.

Более того, добавив в систему несколько простых компонентов общей стоимостью не более 1−2 долларов, можно превратить ее в полноценный дифференциальный интерференционно-контрастный микроскоп, который используется для получения точных данных о плотности образца.

По пресс-релизу UCLA