В конце прошлой недели американский президент обнародовал новый курс для космонавтики США. Пролегает он через астероид — и прямо к Марсу.
Их планы: Дорогой Обамы
Разработка корабля Orion будет завершена; он превратится в спасательную орбитальную капсулу. На иллюстрации – Orion (в верхней части рисунка), пристыкованный к МКС. Внешне корабль очень напоминает старые добрые Apollo

Выступая в Космическом центре имени Кеннеди, Барак Обама заявил: «Как президент, я уверен, что освоение космоса — не роскошь и не второстепенный элемент в движении Америки к лучшему будущему. Это — важнейшая часть этого движения».

Смена курса особенно обрадовала специалистов NASA и других организаций и компаний космической отрасли на фоне общего пессимизма, воцарившегося здесь после официального сворачивания масштабной программы Constellation, которая служила едва ли не основой всей стратегии США в космосе.

Ключевым элементом программы было возвращение американцев на Луну и открытие здесь постоянной обитаемой базы — и разумеется, что столь масштабный проект требовал целой массы «мелочей», таких как новые технологии, новые носители и корабли, и так далее. Все это отменилось одним росчерком пера — впрочем, о той почти что революции мы подробно рассказывали в заметке «NASA: смена приоритетов».

Неудивительно, что с тех пор «космическая политика» администрации Обамы подвергалась шквальной критике буквально со всех сторон. Критиковал его и второй человек на Луне, знаменитый астронавт Баз Олдрин (Buzz Aldrin), который теперь уже сопровождал президента во Флориде, когда тот сообщил, что курс снова меняется, и в ближайшие 5 лет NASA получит дополнительное финансирование в размере 6 млрд долларов. Однако интересно другое: на что эти деньги должны быть потрачены.

«Конечно, стоит попробовать сперва снова побывать на Луне, — сказал Обама. — Но хочу заметить, что вообще-то мы уже были там. Вот, Баз там был. Пространства для изучения осталось еще немало».

Ну а после этих шуточек началось главное. Обама рассказал о планах: «К 2025 г. мы должны иметь новый корабль для дальних миссий, корабль, который позволит нам впервые осуществить пилотируемые полеты за пределы лунной орбиты, в глубокий космос. Мы начнем с отправки астронавтов на астероид, а к середине 2030-х, я уверен, сможем послать людей на орбиту Марса и вернуть их обратно. А затем последует и спуск на Марс». Кроме того, сообщается, что около 3 млрд долларов будет вложено в создание тяжелой ракеты-носителя для дальних пилотируемых миссий. Эта ракета должна быть закончена к 2015 г.

Ну а критикам, которые замечают, что этот подход не сможет вернуть сокращенные в связи с отменой программы Constellation рабочие места, не позволит США сохранить лидерство в космосе, Обама тоже приготовил пряник: составная часть Constellation, разработка корабля Orion, будет продолжена и завершена (читайте об этом проекте в заметке «Старая форма для нового поколения»). Правда, продолжится Orion совсем не в том виде, в котором начинался.

Поначалу Orion планировался в качестве полноценного пилотируемого корабля для полетов к Луне и даже Марсу — теперь же он будет «урезан» и превращен в спасательную капсулу, которая в критическом случае поможет экипажу на МКС (пока что подобными технологиями обладает только Россия, и «страхуют» людей на станции именно наши корабли). По словам Барака Обамы, он уже передал NASA распоряжение работать в этом направлении.

Среди других озвученных американским президентом планов — посылка роботизированных миссий в разные части Солнечной системы, отправка зонда для исследования атмосферы Солнца, очередные исследования Марса и «усовершенствованный телескоп на смену Hubble».

По мнению Обамы, новые планы позволят уже в ближайшие пару лет создать дополнительно до 2500 новых рабочих мест, что для Флориды, где безработица сегодня особенно высока, просто критически важно.

По сообщению PhysOrg.Com