Россия выходит на первые роли в проекте Sea Launch и вдвое повышает цену доставки астронавтов на орбиту. К МКС успешно стартовали корабль «Союз ТМА-18» и шаттл Discovery с экипажами. Названа дата испытаний прототипа нового автоматического корабля X-37B. События, сообщения, происшествия, слухи: еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

2 апреля

Глава РКК «Энергия» Виталий Лопота сообщил о решении руководства международного консорциума Sea Launch Company отдать его предприятию «главную роль» в проекте «Морской старт». Напомним, что проект представляет собой плавучий космодром для вывода на орбиту грузов массой до 6 т с помощью ракет «Зенит-3SL». Среди его участников — Boeing Commercial Space Company (40% капитала), РКК «Энергия» (25%), украинские КБ «Южное» (5%) и ПО «Южмаш» (10%), а также норвежская судостроительная компания Aker Kvaerner (20%). Прошлым летом компания SLC объявила о своем банкротстве и реорганизации: долги ее составляют от 500 млн до 1 млрд долларов.

В 8:04 по московскому времени с космодрома Байконур стартовал космический корабль «Союз ТМА-18». Он должен доставить на борт МКС экипаж в составе: командир Александр Скворцов, бортинженер 1 Михаил Корниенко и бортинженер 2 Трейси Колдуэлл-Дайсон (Tracy Caldwell Dyson). Спустя 9 минут корабль успешно отделился от 3-й ступени ракеты-носителя «Союз-ФГ» и вышел на расчетную орбиту.

Компания Virgin объявила конкурс, победитель которого станет первым пассажиром создаваемого ею космического корабля для туристов — и совершит суборбитальный полет совершенно бесплатно. К сожалению, принять участие в конкурсе могут лишь граждане Канады и других стран Британского Содружества.

4 апреля

В 9:25 по московскому времени космический корабль «Союз ТМА-18» успешно состыковался с модулем «Поиск» МКС.

5 апреля

Опубликованы первые фотографии Марса, сделанные установленной на борту зонда Mars Reconnaissance Orbiter камерой HiRISE по предложениям широкой публики. В рамках программы HiWish, стартовавшей в январе, принято к рассмотрению более 1 тыс. заявок.

Сообщается, что 19 апреля с мыса Канаверал будет проведен испытательный запуск экспериментального космического аппарата X-37B, конструкционно схожего с шаттлами, но работающего в автоматическом режиме. КА будет доставлен на орбиту ракетой-носителем Atlas-5 и вернется на Землю самостоятельно. В ходе полета будут испытаны навигационные системы, управление, теплозащитная оболочка и средства автономной работы аппарата. Проект реализуется ВВС США. Известно, что X-37B рассчитан на максимальное нахождение в космосе в течение 270 дней, весит почти 5 т, достигает 8,8 м в длину и 2,9 м в высоту при размахе крыльев 4,6 м. Имеются панели солнечных батарей, которые при развертывании на орбите должны служить источником электроэнергии. По мнению экспертов, X-37B — прототип аппарата, способного доставлять небольшие грузы на орбиту, выполнять «разные военные задачи и потом самостоятельно возвращаться на Землю».

Со ссылкой на главу Управления пилотируемых программ Роскосмоса Алексея Краснова сообщается, что Россия предлагает партнерам по исследованиям в космосе создать на базе МКС аппарат для полетов за пределы околоземной орбиты. По его словам, на совещании глав агентств стран-партнеров по МКС в Токио обсуждались новые аспекты возможностей использования станции, и Россия выдвинула идею создать «на базе МКС небольшой космический аппарат, который улетел бы за пределы околоземного космического пространства» и вернулся обратно. «Цель пока не определена, — уточнил Краснов. — Это может быть лунная орбита или астероид, или еще что-нибудь». К этой идее, которая, по мнению Краснова, «может лечь в основу новой международной кооперации», был высказан «существенный интерес всеми партнерами».

В 14:21 московского времени из Космического центра имени Кеннеди осуществлен пуск шаттла Discovery по программе STS-131. Корабль пилотирует экипаж: командир Алан Пойндекстер (Alan Poindexter); пилот Джеймс Даттон (James Dutton); специалист полета, бортинженер Ричард Мастраккио (Richard Mastracchio); специалисты полета Дороти Меткаф-Линденбюргер (Dorothy Metcalf-Lindenburger), Стефани Уилсон (Stephanie Wilson), Наоко Ямазаки (Naoko Yamazaki) и Клейтон Андерсон (Clayton Anderson). В расчетное время корабль успешно вышел на орбиту. В ходе 14-суточного полета он должен доставить на борту МКС грузов и оборудования для обслуживания и дооснащения станции. Астронавты должны провести работы на поверхности американского сегмента МКС и вернуть на Землю часть оборудования.

6 апреля

В возрасте 74 лет скончался дважды Герой Советского Союза, летчик-космонавт Виталий Иванович Севастьянов. В 1970 и 1975 гг. он совершил 2 полета в космос, с 1977 по 1979 гг. был командиром отряда космонавтов-испытателей НПО «Энергия». С 1993 г. уволился из отряда по состоянию здоровья и был избран депутатом Госдумы.

7 апреля

Между NASA и Роскосмосом подписан контракт о доставке американских астронавтов на МКС с помощью российских кораблей «Союз». По новой договоренности, за каждого «пассажира» США заплатит по 55,8 млн долларов — эта цена выросла более чем вдвое.

В 11:44 по московскому времени шаттл Discovery пристыковался к МКС.

«Новости космонавтики»