О проблеме космического мусора говорилось уже достаточно много, как и об угрозе, которую он представляет для освоения космоса и использования спутников в будущем. Сейчас ученые изобрели миниатюрный «наноспутник», оснащенный «солнечным парусом». Это устройство может использоваться на спутниках или на головных блоках ракет-носителей.
Мусор под парусом: Уборка в околоземном пространстве
CubeSail разворачивается до размера 5 на 5 метров из емкости с измерениями 10 х 10 х 30 см

Как только оборудование выполняет свою задачу, солнечные паруса разворачиваются и возвращают спутник с орбиты. Хотя данная технология не уменьшит количество мусора, уже летающего над нашими головами, она поможет избавиться от многих проблем в будущем.

Считается, что результатом 50-летнего «разбрасывания» мусора по космосу стало сущестование более чем 5,5 тысяч тонн обломков, загромождающих пространство вокруг планеты и представляющих угрозу для огромных дорогостоящих объектов, как пилотируемых, так и беспилотных космических кораблей. Чтобы замедлить процесс накопления мусора (сейчас скорость замусоривания околоземного пространства увеличивается на 5% в год), CubeSail будет работать «аэротормозом». Трение между парусом и разреженной атмосферой замедлит обломки, так что они сойдут с орбиты и сгорят в атмосфере, обычно этот процесс занимает около 100 лет.

Парус размером 5 на 5 метров и весом 3 килограмма был разработан специально для наноспутника, размеры которого составляют 10 х 10 х 30 сантиметров. Демонстрационный запуск устройства состоится в конце 2011 года, он покажет пассивные методы снятия спутников с орбиты, которые будут использоваться в будущем.

Идея использовать солнечный парус для снятия космического мусора с орбиты была изначально рождена двумя инженерами из европейской космической компании Astrium, а сейчас эта концепция поддерживается проектом Университета Суррея, который и занимается разработкой CubeSail.

Доктор Вайос Лаппас, ведущий научный сотрудник проекта и старший преподаватель кафедры управления космическими аппаратами Суррейского космического центра, сказал: «Удачный запуск и хорошо пройденные испытания паруса дадут нам дешевое решение, которое будет в будущем применяться в спутниках и головных блоках ракет-носителей, и существенно снизит остроту проблемы космического мусора».

По плану, CubeSail будет готов к запуску на новых спутниках в следующем году, ожидается, что доступен он станет уже в 2013.

Источник gizmag.com