Спустя десятилетия после ДДТ и «тихой весны» ученые все еще занимаются поиском лучших способов увеличения урожаев и защиты желательных видов растений и животных (в том числе и людей) от бича под названием «насекомые». Кстати, ДДТ все еще находит защитников среди тех, кто считает, будто защита людей от заболеваний, передающихся насекомыми, более значима, чем риски для окружающей среды, что показывает всю серьезность проблемы.
Через желудок: Сытые мушки более сексуальны
Ученые нашли способ сделать стерильных самцов плодовых мушек более привлекательными для самок

Кроме того, насекомые вырабатывают устойчивость к пестицидам, что требует их применения в еще больших количествах или разработки новых химикатов, вероятно, обладающих новыми непредвиденными эффектами.

Один из методов, способных заменить пестициды — создание бесплодных насекомых. Самки, которые спарились со стерильными самцами, не могут отложить яйца, и численность популяции падает. Эта техника в настоящее время используется для борьбы с несколькими видами насекомых. Последнее достижение ученых может сделать эту технологию более эффективной, так как стерильные самцы теперь станут более привлекательными для самок.

Более сексуальные, но при этом стерильные самцы — не такое уж маленькое дело. Профессор сельскохозяйственного факультета Боаз Ювал из Еврейского университета в Иерусалиме заметил, что «процесс разведения миллионов самцов, их стерилизации и транспортировки в место выпуска может сильно повлиять на сексуальные функции насекомых».

Так чего же самка насекомого ищет в идеальном партнере? Команда Ювала изучила поведение и психологию плодовых мушек и москитов и заключила, что самки предпочитают самцов с животом, набитым белками и сбалансированным бактериальным симбиозом. В предыдущем исследовании, касавшемся плодовых мушек и бактерий, было выявлено, что радиационное излучение, использующееся для стерилизации самцов, также убивает бактерий. Так как разводятся мушки в производственной среде, у них нет возможность восстановить внутренний биоценоз теми же штаммами бактерий, что встречаются в дикой природе. Вдобавок к снижению половой конкурентоспособности, это увеличивает риск заражения стерильной мушки патогенной бактерий, например, некоторыми видами псевдомонад.

Для решения этой проблемы, команда под руководством Ювела разработала «завтрак для чемпионов» для стерильных мушек. Перед выпуском в дикую природу насекомые получают пищу, богатую белками и содержащую бактерии, созданные на основе штаммов из дикой природы. С восстановленными силами и сексуальным бактериальным балансом, стерильные самцы будут более адекватно соревноваться с дикими соперниками, успешно участвуя в деле уменьшения рождаемости.

Источник treehugger.com