В РКК «Энергия» могут собрать отдельный корабль «Союз» для космических туристов. С Байконура запущен американский спутник. SpaceshipTwo совершил первый — пока еще не самостоятельный — полет. На Луне может появиться первый заповедник. События, сообщения, происшествия, слухи: еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

19 марта

Объявлена новая дата запуска европейского спутника CryoSat-2 — 8 апреля. Первоначально запуск был запланирован на 25 февраля, но был отложен из-за опасений о недостаточности топлива второй ступени ракеты-носителя «Днепр» для вывода спутника на целевую орбиту. Дополнительные изыскания позволили решить проблему.

Параллельно на Байконуре продолжается подготовка к пуску ракеты «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» и американским телекоммуникационном космическим аппаратом Echostar-14, который назначен на вечер 20 марта. Кроме того, из подмосковного Королева на космодром доставлен грузовой корабль «Прогресс М-05М», который должен отправиться к МКС 27 апреля.

Запланированный на 24 марта старт с космодрома Куру ракеты-носителя Ariane-5 с телекоммуникационными спутниками Astra 3B и ComsatBw-2 отложен по техническим причинам. Специалисты начали проверки аппаратуры на стартовом комплексе.

Глава РКК «Энергия» Виталий Лопота сообщил, что в 2010 г. может быть проведена закладка дополнительного (5-го в этом году) корабля «Союз» специально для проведения туристических космических стартов. Цикл производства таких кораблей составляет около 2,5 лет — соответственно, новые туристы смогут отправиться на орбиту не ранее 2012 г.

Россия и Индия продолжают переговоры об отправке в 2013 г. в космос на корабле «Союз» индийского космонавта. Скорее всего, запуск пройдет по «гагаринской схеме», с облетом Земли, но без стыковки с МКС.

20 марта

В 21:27 по московскому времени с космодрома Байконур выполнен пуск ракеты-носителя «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» и телекоммуникационным спутником Echostar-14 на борту. Аппарат стартовой массой 6384 кг принадлежит американской компании Echostar и предназначен для вещания на территорию США (Аляска, Гавайи) и Пуэрто-Рико. В расчетное время спутник отделился от разгонного блока и передан на управление заказчику.

21 марта

Сообщается, что для участия в конференции «Космическая съемка — на пике высоких технологий», которая пройдет в Подмосковье 14−16 апреля, зарегистрировалось уже более 250 человек. Здесь должна состояться демонстрация работы наземного комплекса приема и обработки данных дистанционного зондирования Земли. Специалисты Роскосмоса продемонстрируют прием данных с отечественного спутника «Ресурс-ДК1», имеющего пространственное разрешение в панхроматическом режиме до 1 м и в мультиспектральном — до 2 м. Для участников конференции будут представлены новейшие системы визуализации геопространственной информации в составе ситуационного центра (центра космического мониторинга) с возможностью интеграции с наземным комплексом приема и обработки данных ДЗЗ.

Компания Virgin Galactic провела первое летное испытание SpaceshipTwo, будущего корабля для космических туристов. Правда, SpaceshipTwo провел не самостоятельный полет, а был поднят в воздух самолетом-носителем WhiteKnightTwo: такая практика используется конструкторами для оценки аэродинамических свойств аппаратов. Испытания, прошедшие в пустыне Мохаве, продолжались несколько минут и прошли успешно. Планируется, что первый суборбитальный полет SpaceshipTwo совершит в конце этого или начале следующего года. WhiteKnightTwo будет поднимать корабль с туристами на высоту около 16 км, после чего он будет отстыковываться от носителя и продолжать полет самостоятельно.

23 марта

Группа ученых, активистов охраны исторических памятников, предложила объявить заповедной зоной место посадки на Луне космического корабля Apollo 11. Авторы инициативы отмечают, что помимо посадочного модуля, в Море Спокойствия астронавты оставили около сотни предметов. В их число входят контейнеры для сбора мочи, специальные бахилы для хождения по Луне, несколько приборов. По их мнению, без специального статуса все эти артефакты, представляющие немалую ценность, «вскоре могут появиться на eBay».

Представитель частной космической компании SpaceX заявил, что места на их пилотируемых космических кораблях будут стоить дешевле 50 млн долларов (именно столько стоит сегодня туристическое место на российском корабле «Союз»). Специалисты полагают, что реально цена подобного полета не может быть ниже 300−400 млн долларов, а следовательно, столь низкая стоимость может объясняться лишь существенной помощью со стороны государства.

Орбита МКС скорректирована с помощью двигателей пристыкованного к модулю «Звезда» грузового корабля «Прогресс М-04М». За 425 секунд работы они подняли орбиту станции на 1,7 км — теперь она составляет около 348 км.

24 марта

На марсоходы Spirit и Opportunity установлено новое программное обеспечение. Оно позволяет аппаратам самостоятельно выбирать объекты для детальной съемки. Ранее такие команды присылались им с Земли, после того, как ученые отсматривали панорамные снимки, теперь же марсоходы смогут делать это автоматически, на основе набора критически важных параметров, включая размеры и цвет породы.

В апреле 2010 г. начнет работу национальное космическое агентство Великобритании. До сих пор Великобритания оставалось единственной значительной космической державой, у которой не было подобной структуры.

«Новости космонавтики»