Недавно разработанная технология радиочастотной идентификации (RFID) может возвестить начало эры бескассового обслуживания. Недорогой печатный передатчик может быть незаметно встроен в упаковку, давая покупателям возможность просто пройти с тележкой полной овощей или других продуктов мимо сканера, который посчитает все предметы одним махом, выведет сумму, спишет ее со счета покупателя и скорректирует данные о количестве товара в зале.
Прощание с очередями: Кассы больше не понадобятся
Пока радиоидентификационные ярлыки слишком велики, чтобы заменить собой баркоды

Более продвинутые версии могут даже собирать информацию о самом магазине, предоставляя руководству данные о том, где каждая упаковка находится в каждый момент времени.

Ученые из Райсовского университета, работая совместно с командой, возглавленной Ге-джин Чо из корейского национального университета Санчон, создали новую технологию, основанную на использовании чернил с углеродными нанотрубками для принтеров, впервые разработанных в Райсовской лаборатории имени Джеймса Тура. Чернила используются для создания тонкопленочных транзисторов, которые могут быть напечатаны на бумаге или пластике, они являются ключевым элементом радиочастотной идентификации.

«Мы находимся на пути к обществу, в котором радиочастотная идентификация будет играть ключевую роль», — говорит Чо, профессор печатной электротехники из университета Санчон, который предполагает, что технология будет готова через пять лет. Чо и его команда разрабатывают и электронику, и сам процесс печати, что, по словам профессора, снизит стоимость печати меток до пенса за штуку и сделает их повсеместно распространенными.

Метки радиочастотной идентификации и так уже практически повсюду, они используются для идентификации и отслеживания самых разных вещей, начиная от сельскохозяйственных животных и заканчивая контейнерами и библиотечными книгами. Но до сегодняшнего дня метки были, как правило, выполнены на силиконовой основе. Бумажные или пластиковые ярлычки, напечатанные прямо на упаковке, могут существенно снизить стоимость, а печатный процесс, использующий глубокую печать, может заменить баркоды, сегодня расположенные практически на всем, что мы покупаем.

Ученые уже разработали трехступенчатый процесс печати однобитных меток, включающих в себя антенну, электроды и слой диэлектрика на полимерной пленке. Сейчас идет работа над шестнадцатибитными ярлыками, которые будут способны вместить необходимое количество информации и также будут печататься на бумаге.

Ученые говорят, что радиоярлычки практичны, потому что пассивны — они включаются в присутствии радиоволн определенной частоты и возвращают информацию, которая в них содержится. «Если нет источника питания, нет и срока службы. Когда они принимают сигнал, они начинают испускать лучи», — говорит Тур.

На пути новой технологии на рынок есть несколько препятствий. Во‑первых, размер устройства должен быть сокращен до размера баркода. Во‑вторых, зона действия должна быть увеличена.

«Сейчас передатчик должен быть расположен довольно близко к ярлычку, но это расстояние постоянно увеличивается, — говорит Тур. — На практике, чтобы сосчитать все вещи, лежащие в тележке, радиус действия должен составлять метр. Но в идеале хотелось бы получить систему, которая позволяет мгновенно получать информацию обо всем, что находится в магазине: о том, что лежит на полках, о сроках годности, обо всем».

«300 метров — и у вас есть полная информация о каждой вещи на складе. Если что-то упало за полку, вы знаете об этом. И если срок годности скоро истечет, вы знаете, что нужно переместить этот предмет в первый ряд — ну, или в корзину».

Тур также дал пояснения по поводу судьбы нанотрубок в упаковке. «Количество используемых в метке нанотрубок, возможно, меньше пикограмма. Это значит, что вам понадобится целый триллион меток, чтобы получить грамм нанотрубок. Наш реактор создает грамм нанотрубок за час, и этого достаточно, чтобы снабдить ярлыком каждую вещь в каждом Уолмарте. На самом деле, в окружающей среде больше нанотрубок в силу естественных причин, так что риск нельзя назвать даже минимальным, он просто микроскопический».

Источник gizmag.com