Однажды развитие нанотехнологий сможет привести к созданию инструментов, способных считывать и записывать информацию непосредственно с нейронов головного мозга.
Внедрение в мозг: Нано и нейро

Более того, японские ученые во главе с Кеичи Торимицу (Keiichi Torimitsu) уже работают над созданием наноразмерных электронных устройств, способных как считывать данные с индивидуального нейрона, так и манипулировать ими. Несмотря на всю футуристичность и даже мрачность этого подхода, напоминающего о самых кошмарных фантастических антиутопиях, сам профессор Торимицу смотрит на вещи проще и обещает, что его технология позволит излечивать самые различные неврологические заболевания и расстройства.

«Установление прямой связи между мозгом и электроникой критически важно для дальнейшего понимания того, как работает мозг, и для обретения контроля за активностью нейронов, — сказал он на недавней конференции в Сиднее. — Окончательной целью является создание устройств, способных снимать информацию с мозга и передавать ее через электронные сети другим людям или на компьютер». После таких заявлений оптимизм профессора Торимицу нам разделить становится еще труднее.

В любом случае, создание полноценного «интерфейса» между живой нервной тканью и электроникой уже само по себе станет поразительным достижением и откроет дорогу самым невероятным устройствам будущего — скажем, полностью интегрированным в нервную систему искусственным заменителям глаза или уха. Или чего угодно. О некоторых работах в этой области мы уже писали («Нейроинтерфейс»), однако пока что все они находятся лишь на самых ранних стадиях.

В группе же под руководством Кеичи Торимицу полным ходом идет работа над созданием не просто подобного интерфейса, но устройства наноразмеров. Предварительно, оно будет включать тончайший наноэлектрод, покрытый искусственной мембраной, которая до определенной степени повторяет мембрану живой клетки, прежде всего — рецепторных белков на поверхности нейронов головного мозга, самым активным образом участвующих в процессах его активности и торможения. Даже в обычных нейронах активация рецепторов создает электрический сигнал в нервной клетке. А наноэлектрод позволит подобные сигналы детектировать и немедленно передавать на внешнее устройство.

Японские разработчики намерены пойти и дальше, через тот же электрод влияя на деятельность нейронов. Надеемся, это им удастся нескоро.

По информации News in Science