Ученые нашли способ превращать шкурки от фруктов, газеты и другой мусор в дешевое топливо для автомобилей. Разработчики утверждают, что их подход (он является частью плана по смещению бензина с должности «топлива номер 1») дешевле и экологичнее, чем имеющиеся методы обеспечения машин чистым топливом.
Спирт из апельсиновой кожуры: Технический, но дешевый
Пока технология получения экологически чистого топлива из пищевых отходов находится в стадии разработки

Профессор Генри Дэниел из Университета центральной Флориды совместно с министерством сельского хозяйства США разработал технологию, которая использует смеси ферментов, полученных из растений, чтобы превратить кожуру апельсинов и другие отходы в сахар, который, в свою очередь, сбраживается до спирта. Разработка может быть применена не только к кухонным отходам, но и к таким растениям, как сахарный тростник или просо, и даже к соломе. В настоящее время кукурузный крахмал ферментируется и превращается в этиловый спирт, но спирт, полученный из кукурузы, создает больше парниковых газов, чем бензин. Дэниел говорит, что этанол, созданный по разработанной им технологии, приводит к появлению меньшего количества парниковых газов, чем бензин или электричество.

Кроме того, существует огромное количество отходов, которые могут быть использованы без уменьшения количества пищевых ресурсов в мире и без повышения цен на еду — этими соображениями вызвана общая озабоченность идеей производства топлива из биомассы. По словам Дэниэла, только во Флориде апельсиновой кожуры хватит на выработку 750 миллионов литров этанола ежегодно. В зависимости от того, какой вид отходов используется, для превращения биомассы в сахар и, в конечном счете, в этанол требуется особая комбинация или «коктейль» из более чем 10 ферментов. Для ферментации апельсиновой кожуры нужно больше пектиназы, в то время как древесные отходы требуют большего количества ксиланазы. Все ферменты, используемые командой Дэниела, можно найти в природе, они создаются различными микроорганизмами, в том числе бактериями и грибами.

Группа исследователей клонировала гены грибов или бактерий, разлагающих дерево и теперь ферменты вырабатываются на табачных плантациях. Табак оказался идеальной системой для производства ферментов, поскольку он не является пищевым растением и вырабатывает большое количество энергии на акр. Выработка ферментов при помощи табака вместо производства синтетических аналогов может уменьшить стоимость производства в тысячи раз, что, в свою очередь, снизит цену конечного продукта, этанола.

Источник gizmag.com