Если подумать, рыбы могут делать кучу удивительных вещей. Они умеют находить добычу в мутной воде, плавать в сплоченных косяках, не сталкиваясь. Они всегда знают, на какой глубине находятся, и умеют избегать глубоководных течений.
Как рыба в воде: «Орган чувств» для подлодок
Искусственный сенсор не очень похож на свой природный аналог. Но это только с виду.

Все это (и даже больше) рыбы могут делать, благодаря наличию у них боковых линий — полосок, покрытых крохотными волосками, расположенных по бокам тела. Они получают информацию об изменениях давления воды и передают ее в мозг. Сейчас ученые из Иллинойса создали искусственную боковую линию, которая однажды сможет уберечь созданные человеком подводные аппараты от аварий.

Дуглас Джонс из Иллинойского университета совместно с Чанг Лю из Северо-западного университета разработали это устройство. Для этого они использовали кремниевые волокна длиной 500 микрометров, сопротивление которых может меняться в ответ на изменения водяного давления. Волокна фактически являются резисторами, сопротивление которых меняется по мере того, как они гнутся под воздействием воды. Несколько таких датчиков были размещены в ряд на пластиковой трубке, которую затем погрузили в бассейн с водой.

Определенно, боковые датчики были способны определить движение. Когда в бассейн был опущен извивающийся живой лангуст, сенсор смог не только обнаружить его наличие, но и определить, где именно по отношению к пластиковой трубке он находится. Возможно, это стало возможным благодаря взаимному расположению датчиков — разные сенсоры регистрировали движение в разное время (конечно, мы говорим о долях секунды).

«Созданная человеком боковая линия может оказаться незаменимой для подводных аппаратов и роботов, она предоставит новые возможности для исследования, взаимодействия и коммуникации», — сказали Джонс и Лю.

Это не первый их «набег» на искусственные воспринимающие устройства. В 2005 они создали ряд тактильных датчиков на полимерах. Возможно, однажды благодаря им роботы однажды научатся различать на ощупь поверхности — то есть, на самом деле научатся осязать.

Источник gizmag.com