Представляем новый европейский спутник Proba-2. Небольшой, но удивительно «умный» аппарат отрабатывает новейшие технологии и средства изучения Солнца.

Аппарат Proba-2 был запущен еще в начале ноября прошлого года, и с тех пор один за другим включались и тестировались многочисленные бортовые инструменты. На прошлой неделе в Бельгии прошла пресс-конференция, на которой команда, работающая с зондом, отчиталась о первых 3 месяцах, проведенных им на орбите. Были представлены и первые результаты — ученые резюмировали, что они «просто счастливы» достигнутым.

Proba-2 — проект Европейского космического агентства, который реализуется при участии Канады. Однако наибольший вклад в миссию вносят бельгийцы: головным участником считается местная компания Verhaert Space Systems, часть крупного консорциума QinetiQ. Мы уже не раз писали о разработках, которые ведутся другими предприятиями этого холдинга — композитных снарядах («Композитными пли!»), беспилотнике на солнечной энергии («Ночной полет, дневной полет») и «дырявой» броне («Прочность дыр»).

Впрочем, вернемся к спутнику — наземный центр управления его работой также находится в Бельгии. Хотя, по сообщению участников проекта, в целом он не требует серьезного внимания: «Спутник достаточно совершенен, чтобы ежедневно следить за собой самостоятельно», — говорит представитель Verhaert Space.

Сам по себе аппарат совсем невелик — меньше кубического метра — но для ESA представляет значительный задел, который может использоваться десятилетиями. На борту его используется и апробируется сразу 17 новых технологических решений, прежде чем воплощаться на более крупных и дорогостоящих спутниках (в том числе для исследования Марса и астероидов). К сегодняшнему дню большинство из этих новейших инструментов уже активированы и замечательно себя проявили. Взглянем на некоторые из них ближе.

Управлением всей бортовой аппаратурой ведает новейший компьютер на базе специально разработанного ESA микропроцессора LEON2-FT. По уверениям Verhaert Space, этот компьютер — самый мощный из всех, когда-либо работавших на европейских спутниках. И он же будет использоваться на будущих миссиях.

Ряд новейших инструментов на борту Proba-2 предназначен не только для отработки технологий, но и для ведения реальных астрономических наблюдений. И главная цель их — наше Солнце и «погода» в его окрестностях. С научной точки зрения, Proba-2 — солнечная обсерватория. Его инструменты — прямые потомки работающих на крупной миссии SOHO и предшественники тех, что будут установлены на будущем аппарате Solar Orbiter.

Работу с научной частью проекта ведет бельгийская Королевская обсерватория (ROB). В ее ведении, прежде всего, — 2 новейших инструмента. Первый — детектор SWAP, который в ROB назвали «упражнением по миниатюризации»: это полноценный космический телескоп, упакованный в объем не больше обувной коробки. Несмотря на свой небольшой размер, он способен вести наблюдения за всеми важнейшими событиями, определяющими «погоду» на Солнце — включая вспышки и корональные выбросы массы. Вторая команда ученых из ROB работает с радиометром LYRA, предназначенным для слежки за интенсивностью солнечного излучения.

Параллельно с наблюдениями за поведением Солнца аппарат ведет постоянный мониторинг своих непосредственных космических окрестностей. Это позволит ученым уточнить взаимосвязи между происходящим на звезде и ситуацией в космосе вокруг нее, в том числе — влияние Солнца на ионосферу Земли. Эти наблюдения ведутся созданными в Чехии приборами DSLP и TPMU. По словам ученых уже «предварительные результаты выглядят весьма многообещающими».

Вообще же Proba-2, как ясно из названия, второй спутник в серии. Они предназначены как раз для отработки новых решений прежде, чем тратиться на использование этих технологий в более масштабных космических аппаратах. Proba-1 была запущена в 2001 г., и успешные результаты, собранные в ходе ее полета, привели к продолжению программы. Сегодня на орбите работает Proba-2, но уже идет проектирование миссии Proba-3. Скорее всего, она будет включать сразу пару миниатюрных спутников, которые отработают заодно и технологии скоординированного полета.

По сообщению ESA