РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вода на Марсе исчезла не сразу: новое исследование

В течение длительного времени на Красной планете засушливые периоды чередовались с более влажными. Но засуха, в итоге, победила.
Вода на Марсе исчезла не сразу: новое исследование
NASA

Сейчас Красная планета чрезвычайно засушливая — в тысячу раз суше, чем пустыня Атакама в Чили. Но так было не всегда

Предыдущие исследования показали, что Марс когда-то был достаточно влажной планетой, а вся его поверхность была покрыта океаном, содержащим примерно половину того объема воды, который есть в Атлантическом океане Земли.

Чтобы понять то, как высох Марс, ученые проанализировали данные марсохода NASA Curiosity. В настоящее время машина исследует подножие горы Шарп — гигантского природного образования высотой около 5,5 километров, поднимающегося из центра кратера Гейла шириной 154 км.

Гора Шарп «представляет собой гигантский холм из осадочных пород, отложенных ветром и водой», — рассказывает ведущий автор исследования ученый-планетолог Уильям Рапин из Тулузского университета во Франции. Предыдущие исследования определили возраст горы в 3,6 миллиарда лет, что относит ее к гесперианскому периоду Марса — время перехода от влажного климата к засушливому.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Космический корабль на орбите Марса уже выявил минеральный состав склонов горы Шарп. Теперь, с помощью прибора Curiosity ChemCam, ученые исследовали крутые склоны горы, чтобы получить представление о далеком прошлом Красной планеты.

Геологические события отмечаются появлением различных слоев и пластов горных пород. Например, извержения вулканов оставляют тонкие слои пепла или толстые слои лавы. Ученые могут анализировать состав слоев, чтобы установить хронологию событий, чтобы пролить свет на историю планеты.

Исследователи сосредоточились на изучении осадочных пластов толщиной около 850 метров. Основание горы Шарп состоит из слоя глины толщиной около 300 м, что, вероятно, связано с существованием здесь древнего озера. Выше расположились широкие и склонные к эрозии слои толщиной около 150 м. Они, вероятно, образовались благодаря переносимым ветром дюнам во время длительного периода засухи. Затем идут тонкие чередующиеся слои светлых и темных пород толщиной около 400 м, что типично для отложений речной поймы. Это свидетельствует о возвращении более влажного периода.

Слои горы Шарп на Марсе
NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS

«Мы можем видеть изменения климата, зафиксированные в осадочной структуре склонов горы», — говорит Рапин.

Предыдущие исследования показали, что Марс полностью высох около 3 миллиардов лет назад. Новые данные говорят о том, что марсианский климат отличался крупномасштабными колебаниями, прежде чем стал полностью засушливым.

Теперь ученым предстоит выяснить причины колебаний климата.

Читайте главные новости дня на ленте «Популярной механики» в Telegram!

Загрузка статьи...