РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

С помощью рентгена ученые прочитали запечатанные письма эпохи Возрождения, которые никто никогда не читал

До цифрового шифрования и даже изобретения конвертов отправителям писем приходилось придумывать необычные методы защиты рукописей от посторонних глаз. Историки и исследователи никогда не открывали эти письма. Теперь ученым удалось прочитать содержимое таких бумаг, не повреждая их.
UNLOCKING HISTORY RESEARCH GROUP

В этом исследователям помогли рентгеновское сканирование и цифровая реконструкция

Почтовые конверты изобрели только в XIX веке. Однако активная бумажная переписка велась задолго до их появления. Часто отправители писем, чтобы скрыть рукопись от посторонних глаз, использовали своеобразную разновидность оригами, известную как Letterlocking. Бумага, на которой было написано письмо, тщательно складывалась и иногда (для дополнительной безопасности) покрывалась восковыми печатями. Для современных историков такой подход стал проблемой – сложенные письма крайне хрупки и, чтобы их прочитать, нужно повредить печати и бумагу.

Новый рентгеновский метод помог исследователям найти неинвазивную альтернативу, позволяющую сохранить оригинальную форму сложенных писем. Впервые ученые применили этот метод к письмам эпохи Возрождения, которые с 1926 года хранились в коллекции голландского почтового музея в Гааге, Нидерланды.

В исследовании, опубликованном в журнале Nature Communications, ученые описали содержимое нескольких таких писем. «В одном письме содержится запрос Жака Сеннака от 31 июля 1697 года к его двоюродному брату Пьеру Ле Перу, французскому купцу в Гааге, о заверенном экземпляре извещения о смерти некоего Даниэля Ле Пера», – пишут исследователи.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Развернутое письмо
UNLOCKING HISTORY RESEARCH GROUP

Три других запечатанных письма были прочитаны таким же образом. Для проверки процесса использовались некоторые уже распечатанные письма, на которых обучался алгоритм цифровой реконструкции.

Для чтения текстов ученые использовали специальное рентгеновское оборудование, которое разрабатывалось для стоматологических исследований. Сканер настолько чувствителен, что способен отображать минеральный состав зубов.

«Использование виртуального разворачивания для чтения интимной истории, которая никогда не выходила в свет – и даже не доходила до адресата, – действительно необычно», – пишут ученые.

Загрузка статьи...