РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Как крупные галактики пожирают своих меньших сородичей

Согласно результатам нового исследования, массивные галактики могут вытягивать звездообразующий материал из самых глубин меньших галактик-спутников. Такое взаимодействие вызывает застой и прекращение роста, поскольку более крупные собратья продолжают расти за счет молодых галактик подобно паразитам.
Как крупные галактики пожирают своих меньших сородичей

Ученые рассказали, как галактики паразитируют на своих младших сородичах и в конце концов полностью поглощают их

В каждой экосистеме на Земле есть пищевая цепь, которая обычно включает более крупных существ, охотящихся на мелких и потому беззащитных. В некотором смысле у космоса тоже есть своя собственная пищевая цепь.

Вселенная содержит головокружительное множество галактик самых разных форм и размеров. Взаимодействия между этими массивными структурами на удивление тривиальны. В этих сценариях большие, полностью сформированные галактики, такие как наш собственный Млечный Путь, полностью поглощают меньшие галактики.

Однако существует также много форм взаимодействий, при которых выживают обе галактики, а более мелкие структуры становятся так называемыми галактиками-спутниками, вращающимися вокруг галактики покрупнее.

В этих сценариях меньшие галактики не поглощаются своим соседом целиком, а вместо этого потребляются «по частям». Астрономам было известно, что галактики-монстры обычно питаются атомным газом, который занимает пространство между звездами, расположенными недалеко от окраин галактик-спутников.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Однако свежие исследования показали, что ущерб, нанесенный малым галактикам, может быть еще более разрушительным, чем казалось на первый взгляд. Согласно новым данным, крупные галактики крадут запасы молекулярного газа, который существует в огромных облаках вокруг ядер меньших космических структур. Эти резервы необходимы для создания новых поколений звезд, которые крошечные галактики должны постоянно производить для собственного роста и созревания.

По словам авторов исследования, молекулярный газ, вытянутый из галактик-спутников, первоначально выходит на орбиту более крупной галактики. Высока вероятность, что это вещество со временем вливается в более крупную галактику, медленно питая ее новым звездообразующим материалом.

Это позволяет более «зрелой» галактике продолжать расти и развиваться за счет своих соседей. В конечном счете, в большинстве сценариев галактики-спутники выживают только пару миллиардов лет. Мощное гравитационное влияние центральной галактики заставляет более мелкие структуры втягиваться внутрь, где они окончательно растворяются в куда более крупной структуре.

Однако эта неизбежность не делает исследование менее ценным, так как количество и скорость добавления нового материала играют важную роль в продолжении эволюции центральной галактики.

Загрузка статьи...