Астрофизики запечатлели 25 000 черных дыр на одной карте

Международная группа астрономов опубликовала карту неба, показывающую более 25 000 сверхмассивных черных дыр. Это самая подробная на сегодняшний день карта, снятая в области низких радиочастот.
Астрофизики запечатлели 25 000 черных дыр на одной карте
LOFAR/LOL Survey

Запечатлеть черные дыры в радиодипазоне не так то просто — сделать это мешает ионосфера. Однако астрономы нашли способ учесть ее влияние в своих расчетах и представили изображение 4% ночного неба северного полушария, на котором видно 25 000 сверхмассивных черных дыр

На первый взгляд на этой карте — огромное количество различных звезд. Но на самом деле все объекты представляют собой сверхмассивные черные дыры в центрах галактик. Они становятся лучше всего видны при съемке в диапазоне низких радиочастот — излучение этого спектра выбрасывает вещество при попадании в черную дыру.

Наблюдения на радиоволнах такого диапазона обычно трудно проводить из-за ионосферы, окружающей Землю. Этот слой свободных электронов — как бельмо на глазу у радиотелескопов. Поэтому, чтобы создать новую карту, команде физиков пришлось подключить суперкомпьютеры. Алгоритмы просчитывали состояние ионосферы и корректировали полученные радиотелескопами данные с учетом ее воздействия.

Объединив 256 часов наблюдений за северным небом, исследователи смогли запечатлеть на одном изображении целых 25 000 сверхмассивных черных дыр. Теперь карта покрывает 4% ночного неба северного полушария. Астрономы планируют продолжать работу до тех пор, пока не нанесут на карту 100% этой части неба. Помимо сверхмассивных черных дыр, карта также дает представление о крупномасштабной структуре Вселенной.