Минерал в антарктическом льду раскрыл тайну ледников Марса

Во льдах Антарктиды ученые нашли ярозит — минерал, который ранее марсоход Opportunity нашел на Марсе. Механизм его образования показал, насколько сильно повлияли ледники на создание рельефа Красной планеты.
Минерал в антарктическом льду раскрыл тайну ледников Марса
Unsplash

Что общего между Марсом и Антарктидой? Сегодня уже мало что сближает их, но раньше на Марсе тоже были огромные толщи льда. Именно в них мог образоваться минерал ярозит. До сих пор свидетельств его образования внутри ледников не было

Ярозит был впервые замечен на Марсе в 2004 году, когда марсоход NASA Opportunity исследовал пыль Красной планеты. Именно благодаря этому открытию заголовки газет в то время впервые начали пестреть информацией о том, что на Марсе когда-то была вода. Все из-за того, что для образования ярозита, кроме наличия железа, сульфат-анионов, калия и кислой среды, требуется вода.

Но присутствие такого соединение поставило исследователей в тупик, так как создать условия для появления этого соединения не так-то просто. Тогда ученые начали строить теории о том, как этот минерал мог образоваться на Марсе в таком количестве. Одни предполагали, что он мог остаться после испарения небольшого количества соленой воды с низким pH (соответствует кислой среде). 

Но щелочные базальтовые породы в коре Марса нейтрализовали бы кислую реакцию этой среды. Другая теория заключалась в том, что ярозит образовался в толще ледяных отложений, которые, возможно, покрывали планету миллиарды лет назад. По мере того как ледяные щиты росли с течением времени, пыль накапливалась внутри льда— и, возможно, превращалась в ярозит, сдавленная кристаллами льда. Но до сих пор этот процесс никогда не наблюдали нигде в Солнечной системе.

Ученые случайно обнаружили кристаллы ярозита в толще антарктического льда. Исследователи искали минералы, которые могли бы указывать на циклы похолодания в истории Земли. Для этого они изучали керн длиной 1620 метров, в котором «записаны» тысячи лет истории Земли. В одной из самых глубоких частей керна ученые наткнулись на странные частицы пыли.  Они оказались минералом ярозитом.

Результаты работы показывают, что ярозит мог образоваться таким же образом и на Марсе. Но на Красной планете присутствует не просто тонкая пленка этого минерала, а целые его залежи. Это значит, что когда-то Марс могли покрывать массивные ледники. Чтобы лучше понять процессы, которые предшествовали образованию ярозита, исследователи продолжают работы по изучению образцов антарктических льдов.

Работа опубликована в журнале Nature Communications.